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Nur 5% der im vergangenen Jahr in den USA erzeugten Kunststoffabfälle wurden recycelt

Nur 5% der Berge von Plastikmüll, die im vergangenen Jahr von US-Haushalten erzeugt wurden, wurden recycelt, so eine neue Studie von Greenpeace.

Die Amerikaner warfen im Jahr 2021 51 Millionen Tonnen Verpackungen, Flaschen und Tüten weg – etwa 309 Pfund Plastik pro Person – von denen fast 95% auf Mülldeponien, Ozeanen landeten oder in winzigen giftigen Partikeln in der Atmosphäre verstreut wurden.

Das Plastikproblem ist nicht nur auf rücksichtslosen Konsum oder Faulheit zurückzuführen – in der Tat wäre die Situation immer noch schlecht, selbst wenn jeder Haushalt jedes Stück Plastik trennen und in einer speziellen Recyclinganlage wegwerfen würde, so Greenpeace.

Der Bericht ergab, dass keine einzige Art von Kunststoffverpackungen in den USA die Definition von recycelbar erfüllt, die entweder von der Federal Trade Commission oder der neuen Kunststoffwirtschaftsinitiative der Ellen MacArthur Foundation verwendet wird.

Selbst Kunststoffe, die seit langem als recycelbar gelten – Flaschen und Krüge (PET #1 und HDPE #2) – liegen deutlich unter der Recyclingquote von 30%, die erforderlich ist, um die Definition der Stiftung für recycelbar zu erfüllen. Die Wiederaufbereitungsrate des restlichen Kunststoffs, den Millionen von Menschen täglich verwenden, um Reste zu verpacken, Lebensmittel zu essen oder unerwünschte Online-Einkäufe zurückzugeben, liegt unter 5%.

Der Recycling-Betrug wird diejenigen verärgern, die Zeit damit verbracht haben, fleißig Plastikbehälter und -flaschen auszuwaschen, weil sie glauben, dass sie aufhören würden, wiederaufbereitet und in eine andere Plastikverpackung wiederverwendet zu werden, die die Welt wahrscheinlich nicht brauchte.

Der Bericht, Circular Claims Fall Flat Again, aktualisiert die Umfrage von 370 Recyclinganlagen aus dem Jahr 2020, in der festgestellt wurde, dass die meisten Kunststoffe nicht allgemein akzeptiert wurden. Nicht einmal die Flaschen und Krüge waren vollständig recycelt oder recycelbar. Es hat sich nicht viel geändert. Die offizielle Recyclingquote in den USA ist von einem Höchststand von 9,5% im Jahr 2014 und 8,7% im Jahr 2018 gesunken. Damals exportierten die USA, wie viele andere Länder, Millionen Tonnen Plastikmüll nach China und zählten ihn als recycelt, obwohl ein Großteil davon verbrannt oder entsorgt wurde.

Nachdem China 2018 aufgehört hatte, Plastikmüll anzunehmen, weil er Müll und zu schmutzig war, um recycelt zu werden, wurde der Kapazitätsmangel nie zurückgebracht, während der Kunststoffverbrauch weiter anstieg.

Aber der Export von Kunststoff war immer eine falsche Lösung, wie alles Kunststoffrecycling, denn Plastikmüll ist so überall, dass er extrem schwierig zu sammeln, praktisch unmöglich zu sortieren, umweltschädlich und teuer in der Wiederaufbereitung ist und oft giftige Materialien enthält.

Auf der anderen Seite haben Papier, Pappe, Metall und Glas diese Probleme nicht, weshalb sie viel häufiger recycelt werden.

Der Vertrag wird derzeit ausgearbeitet, nachdem mehr als 170 Nationen im März eine historische UN-Resolution zur Beendigung der Plastikverschmutzung unterstützt haben, wobei bis 2024 ein international rechtsverbindliches Abkommen in Kraft treten soll. Es ist zu hoffen, dass der Vertrag die Flugbahn von Kunststoff bestimmen wird. Umweltverschmutzungskrise für zukünftige Generationen, wobei Verpackungen durch Wiederverwendungs- und Abfüllsysteme oder gar keine Verpackung ersetzt werden.

Wenn der Status quo anhält, wird sich der weltweite Kunststoffverbrauch und -abfall bis 2060 fast verdreifachen, mit einem mageren Anstieg des Kunststoffrecyclings, so ein aktueller Bericht der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD).

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