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Milliarden entfernt: Was steckt hinter dem Verschwinden der Schneekrabben in Alaska?

Direkt vor der Küste Alaskas wimmelt es im östlichen Beringmeer normalerweise von Schneekrabben, deren spindeldürre Beine sich über ein fast gefrorenes Ozeankönigreich schlängeln. Diese Knochen, die von Meeresfrüchteliebhabern geschätzt werden, unterstützen eine Krabbenindustrie im Bundesstaat im Wert von 160 Millionen Dollar pro Jahr.

Aber in diesem Jahr haben die Fischereimanager des Bundes die Schneekrabbensaison in Alaska zum ersten Mal aufgrund eines rekordhohen Populationsrückgangs von mehr als 80% seit 2018 abgeschlossen.

Zusätzlich zu den unbekannten Auswirkungen dieses Verlusts auf das Ökosystem hat die Schließung die Fischer erschreckt, die von dieser Industrie abhängig sind und Millionen verlieren werden. Dennoch sagt das Alaska Department of Fish and Game, das die Grenzen auferlegt hat, dass sie mit der Schneekrabbenpopulation in einem so schrecklichen Zustand keine Wahl haben.

Was könnte den Rückgang erklären? Da so viel auf dem Spiel steht, untersuchen Forscher mögliche Ursachen für den Krabbenkollaps.

Die Ursprünge der Krise

Das erste, was zu verstehen ist, ist, dass es keinen plötzlichen Rückgang gab. Die Geschichte der Schneekrabben muss bereits 2018 beginnen. In diesem Jahr fiel eine ungewöhnlich hohe Anzahl von Schneekrabbenpopulationen mit einem der wärmsten Jahre und Perioden mit der niedrigsten Meereisausdehnung zusammen, die jemals in der Beringsee stattgefunden haben.

Dieses Ereignis – das der Fallout der marinen Hitzewelle im Nordostpazifik war – war eine Anomalie, die auf die Klimakrise zurückzuführen ist und mit dem Tod einer Reihe von Arten, darunter Robben und Seevögel, zusammenhängt.

Im Jahr 2019 (ein Jahr mit rekordverdächtigen Temperaturen) ergab die jährliche Schleppnetzuntersuchung der Noaa in der östlichen Beringsee, die Fischereimanagern und Fischern einen Hinweis auf die Gesundheit der Krabbenbestände geben soll, einen starken Rückgang der Zahl der jungen Krabben.

Es wird angenommen, dass die wärmeren Meere eine einzigartige Herausforderung für diese Küken darstellten, da sie in Kaltwasserbecken auf dem Meeresboden reifen, die durch schmelzendes Meereis aufrechterhalten werden. Beschleunigtes Schmelzen, kombiniert mit wärmerem Wasser, schrumpfte wahrscheinlich den verfügbaren Lebensraum, indem diese gekühlte Kinderstube über das Maximum von 2 ° C gedrückt wurde, das die Jungen benötigen.

Aber im Jahr 2021 ergab die Umfrage, dass Krabben jeden Alters, nicht nur junge, zurückgegangen waren. Die abnehmende Anzahl von Krabben bedeutet auch, dass Raubtieren Nahrung fehlt.

Ein schrumpfendes Heiligtum

Das Bild, das Wissenschaftler der National Oceanic and Atmospheric Administration (Noaa) und andere beschreiben, zeigt einen dramatisch schrumpfenden Kaltwasserlebensraum auf dem Meeresboden im Osten von Bering, der Schneekrabben einschränkt und mehr Tiere in ein kleineres Gebiet mit weniger Ressourcen zwingt. Es ist ein Rezept für Hunger – vor allem, da wärmeres Wasser den Krabbenstoffwechsel ankurbelt, sagt Fedewa.

Eine verwandte Theorie besagt, dass das Kaltwassergebiet der Schneekrabben geschrumpft ist und sie anfällig für Raubtiere geworden sind.

Zuvor schufen die von Schneekrabben bevorzugten eisigen Gewässer ein „Refugium“ – einen zuverlässigen Puffer gegen Arten, die weniger an die Kälte angepasst sind, wie der Pazifische Kabeljau, der Krabben jagt. Eine Annahme, während sich das Beringmeer weiter erwärmt, ist, dass Kabeljau plötzlich Zugang zu diesen Kaltwassergebieten hat, die jetzt nicht mehr kalt sind, und sie haben Zugang zu Schneekrabben. Und doch kann es nicht die „rauchende Waffe“ sein, weil Kabeljau die größeren erwachsenen Krabben nicht fressen kann, was den breiteren Bevölkerungsrückgang nicht erklärt.

Eine andere Theorie besagt, dass diese beengten Bedingungen die Ausbreitung von Krankheiten wie dem Bitterkrabbensyndrom, das durch einen Parasiten verursacht wird, beschleunigen können. Dies sind alles aktive Fragelinien für Noaa-Forscher „, sagte Fedewa.

Was all diese potenziellen Treiber jedoch gemeinsam haben, ist ein sich erwärmender Ozean.

Auswirkungen der Fischerei

Der Rückgang der Krabbenpopulationen hat auch zu Spekulationen geführt, dass die Fischerei mitverantwortlich sein könnte.

Krabben haben Bedenken ausgelöst, insbesondere über kommerzielle Landfischtrawler, deren Netze wahllos den Meeresboden harken. In einer Situation, in der hochwertige kommerzielle Arten wie Kabeljau nach Norden in wärmere Meere eindringen – zusammen mit schrumpfendem Meereis, das zuvor unzugängliches Land zugänglicher macht – gibt es Bedenken, dass Trawler ihnen folgen und Krabben als Beifang fangen. Trawler können sie nicht nur in Netzen ausschöpfen, sondern auch eine schädliche Krabbe sein, die das Überleben entlang der Linie beeinträchtigt, was als „beobachtete Sterblichkeit“ bekannt ist.

Mehr Forschung ist erforderlich, um den Beitrag der Fischerei zum totalen Rückgang der Krabben zu verstehen. Agenturen wie der North Pacific Fishery Management Council (NPFMC) nehmen dies ernst und fordern mehr Forschung über die Auswirkungen von Schleppnetzgeräten auf die Krabbensterblichkeit.

Die breite geografische Ausdehnung des Rückgangs in der östlichen Beringsee und die Tatsache, dass die gesamte Bevölkerung betroffen war, deutet darauf hin, dass ein grundlegenderer Treiber – wie eine Temperaturänderung – auf dem Weg ist.

Wie geht es weiter?

Seit der Ankündigung der Schließung der Krabbenfischerei hat der North Pacific Fishery Management Council (NPFMC) Pläne für eine Bestandsaufstockungsbewertung gestartet. Fishers hofft auch, finanzielle Unterstützung des Bundes für den Verlust dieser Saison zu erhalten.

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