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Genetische Merkmale von Überlebenden des Schwarzen Todes im Zusammenhang mit Autoimmunerkrankungen heute

Wissenschaftler haben genetische Merkmale identifiziert, die bestimmten, wer den Schwarzen Tod vor mehr als 700 Jahren überlebte, aber heute mit einer erhöhten Anfälligkeit für bestimmte Autoimmunerkrankungen verbunden sind.

Die Untersuchung jahrhundertealter DNA von Opfern und Überlebenden der Beulenpest, die in den 1300er Jahren auftrat, ergab, dass Menschen mit dem, was Wissenschaftler als „gute“ Variante eines bestimmten Gens beschreiben, bekannt als ERAP2, mit einer viel höheren Rate überlebten.

Die Ergebnisse, die in der Zeitschrift Nature e veröffentlichtwurden, geben Aufschluss darüber, wie der Schwarze Tod – der etwa 50% der europäischen Bevölkerung auslöschte – die Entwicklung von Immunitätsgenen wie ERAP2 prägte und die Weichen dafür stellte, wie Menschen heute auf Krankheiten reagieren.

Die „selektiv vorteilhafte“ ERAP2-Variante ist ebenfalls ein bekannter Risikofaktor für Morbus Crohn und wurde mit anderen Autoimmunerkrankungen in Verbindung gebracht.

Für die Studie wurden mehr als 500 alte DNA-Proben aus den Überresten von Individuen extrahiert, einschließlich derjenigen, die in den Londoner Pestgruben von East Smithfield begraben wurden, die 1348 und 1349 für Massenbestattungen verwendet wurden. Die Proben stammten von Menschen, die entweder vor der Pest gestorben waren, an ihr gestorben waren oder den Schwarzen Tod überlebt hatten.

Es suchte dann nach Anzeichen für eine genetische Anpassung im Zusammenhang mit der Pest, die durch das Bakterium Yersinia pestis verursacht wurde. Es wurde festgestellt, dass zwei Kopien des „guten“ ERAP2-Gens es Individuen ermöglicht haben, funktionelle Proteine zu produzieren – Moleküle, die dem Immunsystem helfen, eine Infektion zu erkennen.

Diese ERAP2-Kopien ermöglichten eine „effektivere Neutralisierung von Y-pestis durch Immunzellen“, so Forscher der McMaster University, der University of Chicago, des Pasteur Institute und anderer Organisationen.

Das Vorhandensein der Variante hätte eine Person etwa 40% wahrscheinlicher gemacht, den Schwarzen Tod zu überleben als diejenigen, die ihn nicht hatten.

Forscher der McMaster University in Kanada und des University of Chicago Medical Center in den Vereinigten Staaten sagten, die Forschung sei die erste Studie darüber, wie Pandemien Genome verändern können, aber in modernen Populationen unentdeckt bleiben.

Diese Gene stehen unter ausgleichender Selektion – was über Hunderte von Jahren von Pestepidemien einen enormen Schutz bot, hat sich jetzt als autoimmunbedingt erwiesen.

Ein hyperaktives Immunsystem mag in der Vergangenheit gut gewesen sein, aber in der heutigen Umgebung ist es möglicherweise nicht so nützlich.

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