Tryck "Enter" för att gå vidare till kommentarer

”Världens första” vätgasprojekt väcker frågor om dess roll för att driva framtida hem

På den norra stranden av Firth of Forth sveper det kungsblått vatten mot Methil Docks väderbitna väggar. Kajerna var en gång ett nav för kolexport, men sedan slutet av 1970-talet har de inte sysslat med det svarta. Nu flörtar staden på Skottlands östkust med en annan era inom energibranschen – men det verkar inte gå att planera.

I det som har kallats ett ”världsförsta projekt”, kallat H100, planerades cirka 300 bostäder i Methil och angränsande Buckhaven i Levenmouth att drivas av ”grönt vätgas” från nästa år. Kunderna erbjuds gratis vätgasfärdiga pannor och spisar enligt systemet, planerade att pågå i minst fyra år.

I projektet på 32 miljoner pund kommer National Grid att använda något annat än naturgas i sitt distributionsnät för första gången i vad som hävdas kommer att vara världens första 100 % vätgasnät för konsumenter. H100 hoppas kunna möta behovet av alternativa energikällor till gas, inte minst eftersom uppvärmning står för cirka 37 % av alla brittiska koldioxidutsläpp.

Projektet har dock drabbats av förseningar – inklusive byggandet av ett flaggskepps ”demonstrationsanläggning”. Vissa ifrågasätter nu öppet om det är ett lönsamt åtagande och om vätgas kommer att spela en betydande roll för att driva på framtidens hem.

Grönt väte produceras genom att vatten klyvs med el från förnybara energikällor, med minimala utsläpp. Enligt planerna skulle en befintlig 7 megawatt, 200 meter hög havsbaserad vindturbin användas för att driva en elektrolysator på den närliggande Fife Energy Park innan vätgasen lagras och transporteras till bostäder genom ett nylagt nätverk av rör.

Hushållen skulle kopplas samman under 2023 med projektet som löpte fram till slutet av mars 2027, vilket i teorin skulle spara över 2 650 ton CO2 i processen. Det är tänkt att en andra fas skulle kunna utöka den till 1 000 bostäder. Sex enorma tankar kommer att lagra fem ton väte – tillräckligt för cirka fem toppdagar.

Projektet drivs av gasdistributören SGN och finansieras av en grupp parter inklusive regulatorn Ofgem, den skotska regeringen och distributionsbolagen Cadent, Northern Gas Networks och Wales and West Utilities. Ofgem är den största finansiären och bidrar med 18 miljoner pund efter att H100 vunnit pengar genom sin årliga nätverksinnovationstävling, där den skotska regeringen satte in nästan 7 miljoner pund. Vitvaruleverantörer inklusive Baxi och Bosch är också involverade.

Hushållen, som kommer att stanna kvar hos sin befintliga energileverantör, får gratis apparater och underhåll och betalar inte mer än motsvarande gaspris. Piloten är avsedd att testa allmänhetens intresse och acceptans av vätgasapparater, säkerhetsfrågor och logistiken för att leverera till hus.

En glänsande demonstrationsbyggnad planerades som mittpunkten i projektet – en modell som liknar ett showhome på ett nybyggt bostadsområde. Det var tänkt att vara färdigt i början av februari men är fortfarande i sin linda, säger lokala källor.

Rekryteringen till programmet skulle starta i slutet av 2021 och satsningen började på allvar i mars. Det är dock underförstått att broschyrer först distribuerades till allmänheten i maj och fastigheter är tänkta att vara registrerade senast den 22 september. Det uppskattas att cirka en tredjedel av de lokala hushållen skulle behöva delta för att nå målet om 300 hem, även om Ofgem-staterna mellan 180 och 250 hem skulle representera en tillräcklig urvalsstorlek. Det första systemet för produktion och lagring av vätgas förväntas vara i drift till jul.

SGN avböjer att kommentera exakta tidslinjer och registreringar, men H100-projektets chef, Craig McCafferty, säger: ”Genom att arbeta genom begränsningar i globala leveranskedjan är SGN fast besluten att leverera vätgas till kunder så snart som möjligt. Bygget kommer att fortsätta under 2022 och 2023 med driftsättningsaktiviteter och vätgas till de första kunderna som följer därefter.” Källor nära projektet insisterar på att rekryteringen är på rätt spår.

Det finns också farhågor om valet av plats kan ge icke-representativa rikstäckande resultat eftersom samhället är ett av de mest eftersatta områdena i Skottland.

Långsiktiga, brittiska distributionsföretag undersöker att blanda små mängder väte med naturgas. Lewis säger dock att potentialen för kväveoxidutsläpp bör övervägas innan pannor som använder en blandning av väte och naturgas används allmänt i Storbritannien.

Kritiken mot projektet ger ett mikrokosmos för den långvariga debatten om vätgas plats i energiomställningen. Förespråkarna hävdar att väte är en viktig del av pusselbiten, särskilt för att hjälpa till att göra tung industri grön. Belackare hävdar att det är för dyrt och istället bör fokus läggas på att öka produktionen på andra former av kraft, som vind och sol. Kortsiktiga kostnadsproblem har delvis åtgärdats av att grossistpriserna för gas har ökat i år. Den här veckan sa specialisten ITM Power att prishöjningar hade understrukit fördelarna med att byta till grönt väteproduktion.

I november 2020 satte premiärministern ett mål att nå fem gigawatt vätgaskapacitet och skapa en ”vätestad” till 2030. Förra året, i regeringens vätestrategi, höjdes det målet till 10 gigawatt vid samma datum, men gjorde det inte i detalj en betydande roll för väte i hushållsuppvärmning. Den brittiska regeringen kommer att besluta 2026 om man planerar att använda vätgas för att värma upp bostäder. De som arbetar med pilotprojektet Fife måste gå snabbt om detta system ska kunna ge ett betydande bidrag till det samtalet.

Var den första att kommentera

Kommentera

%d bloggare gillar detta: