Press "Enter" to skip to content

''s Werelds eerste' waterstofproject roept vragen op over de rol ervan bij het aandrijven van toekomstige huizen

Aan de noordkust van de Firth of Forth veegt het koningsblauwe water tegen de verweerde muren van Methil Dock. De kades waren ooit een knooppunt voor kolenexport, maar sinds de late jaren 1970 hebben ze niet meer in het zwart gedoken. Nu flirt de stad aan de oostkust van Schotland met een ander tijdperk in de energiesector – maar dat lijkt niet te plannen.

In wat een “wereldprimeurproject” wordt genoemd, genaamd H100, waren ongeveer 300 huizen in Methil en het naburige Buckhaven in Levenmouth gepland om vanaf volgend jaar te worden aangedreven door “groene waterstof”. Klanten krijgen gratis waterstofklare ketels en kachels aangeboden volgens het schema, gepland om minstens vier jaar mee te gaan.

In het project van £ 32 miljoen zal National Grid voor het eerst iets anders dan aardgas in zijn distributienetwerk gebruiken in wat wordt beweerd ’s werelds eerste 100% waterstofnet voor consumenten te zijn. De H100 hoopt te voldoen aan de behoefte aan alternatieve energiebronnen voor gas, niet in de laatste plaats omdat verwarming goed is voor ongeveer 37% van alle Britse kooldioxide-emissies.

Het project heeft echter vertraging opgelopen , waaronder de bouw van een vlaggenschip “demonstratiefabriek”. Sommigen vragen zich nu openlijk af of het een winstgevende verbintenis is en of waterstof een belangrijke rol zal spelen bij het aansturen van de toekomst van het huis.

Groene waterstof wordt geproduceerd door water te splitsen met elektriciteit uit hernieuwbare energiebronnen, met minimale uitstoot. Volgens de plannen zou een bestaande 7 megawatt, 200 meter hoge offshore windturbine worden gebruikt om een elektrolyzer in het nabijgelegen Fife Energy Park aan te drijven voordat de waterstof wordt opgeslagen en naar huizen wordt getransporteerd via een nieuw aangelegd netwerk van leidingen.

Huishoudens zouden in 2023 worden aangesloten op het project dat liep tot eind maart 2027, wat in theorie ruim 2.650 ton CO2 zou besparen. Er wordt gedacht dat een tweede fase het zou kunnen uitbreiden naar 1.000 woningen. Zes enorme tanks zullen vijf ton waterstof opslaan – genoeg voor ongeveer vijf piekdagen.

Het project wordt uitgevoerd door gasdistributeur SGN en gefinancierd door een groep partijen, waaronder toezichthouder Ofgem, de Schotse overheid en distributiebedrijven Cadent, Northern Gas Networks en Wales and West Utilities. Ofgem is de grootste financier en draagt £ 18 miljoen bij nadat de H100 geld won via zijn jaarlijkse netwerkinnovatiewedstrijd, waarin de Schotse regering bijna £ 7 miljoen stortte. Leveranciers van apparaten, waaronder Baxi en Bosch, zijn ook betrokken.

Huishoudens, die bij hun bestaande energieleverancier blijven, krijgen gratis apparaten en onderhoud en betalen niet meer dan de bijbehorende gasprijs. De pilot is bedoeld om het publieke belang en de acceptatie van waterstoftoestellen, veiligheidsvraagstukken en de logistiek van het leveren aan huizen te toetsen.

Een glanzend demonstratiegebouw was gepland als het middelpunt van het project – een model vergelijkbaar met een showhome op een nieuw gebouwde woonwijk. Het zou begin februari worden voltooid, maar staat nog in de kinderschoenen, aldus lokale bronnen.

De werving voor het programma zou eind 2021 beginnen en de onderneming begon serieus in maart. Het is echter duidelijk dat folders voor het eerst in mei aan het publiek werden verspreid en dat eigendommen tegen 22 september moeten zijn geregistreerd. Geschat wordt dat ongeveer een derde van de lokale huishoudens zou moeten deelnemen om het doel van 300 woningen te bereiken, hoewel de Ofgem-staten tussen 180 en 250 huizen een adequate steekproefomvang zouden vertegenwoordigen. Het eerste waterstofproductie- en opslagsysteem zal naar verwachting tegen Kerstmis operationeel zijn.

SGN weigerde commentaar te geven op exacte tijdlijnen en registraties, maar H100-projectdirecteur Craig McCafferty zei: “Door wereldwijde supply chain-beperkingen te doorlopen, zet SGN zich in om waterstof zo snel mogelijk aan klanten te leveren. In 2022 en 2023 wordt verder gebouwd met inbedrijfstellingsactiviteiten en waterstof aan de eerste klanten die volgen.” Bronnen dicht bij het project benadrukken dat de rekrutering op schema ligt.

Er zijn ook zorgen over de keuze van de locatie die niet-representatieve landelijke resultaten zou kunnen opleveren, omdat de gemeenschap een van de meest achtergestelde gebieden in Schotland is.

Britse distributiebedrijven kijken al langer naar het mengen van kleine hoeveelheden waterstof met aardgas. Lewis zegt echter dat het potentieel voor stikstofoxide-emissies moet worden overwogen voordat ketels die een mengsel van waterstof en aardgas gebruiken, op grote schaal worden gebruikt in het VK.

De kritiek op het project biedt een microkosmos voor het al lang bestaande debat over de plaats van waterstof in de energietransitie. Voorstanders stellen dat waterstof een belangrijk onderdeel is van het puzzelstukje, vooral om de zware industrie groen te maken. Tegenstanders beweren dat het te duur is en in plaats daarvan de focus moet liggen op het verhogen van de productie op andere vormen van energie, zoals wind en zon. Kostenproblemen op korte termijn zijn gedeeltelijk aangepakt door de stijging van de groothandelsprijzen voor gas dit jaar. Deze week zei specialist ITM Power dat prijsstijgingen de voordelen van de omschakeling naar groene waterstofproductie hadden onderstreept.

In november 2020 stelde de premier zich ten doel om tegen 2030 vijf gigawatt aan waterstofcapaciteit te bereiken en een “waterstofstad” te creëren. Vorig jaar werd dat doel in de waterstofstrategie van de regering verhoogd tot 10 gigawatt tegen dezelfde datum, maar werd geen belangrijke rol voor waterstof in huishoudelijke verwarming beschreven. De Britse regering zal in 2026 beslissen of het van plan is om waterstof te gebruiken om huizen te verwarmen. Degenen die aan het Fife-proefproject werken, moeten snel handelen als dit systeem een belangrijke bijdrage aan dat gesprek wil leveren.

Be First to Comment

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: