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Dämmerung des Tigris: Iraks mächtiger Fluss trocknet aus

Es war der Fluss, der den biblischen Garten Eden bewässert und dazu beigetragen haben soll, die Zivilisation selbst hervorzubringen.

Aber heute stirbt der Tigris.

Menschliche Aktivitäten und der Klimawandel haben seinen einst mächtigen Fluss durch den Irak erstickt, wo er mit seinem Zwillingsfluss, dem Euphrat, Mesopotamien vor Tausenden von Jahren zur Wiege der Zivilisation machte.

Der Irak mag reich an Öl sein, aber er wird nach Jahrzehnten des Krieges, der Dürre und der Wüstenbildung von Armut geplagt.

Von einer Naturkatastrophe nach der anderen ausgesetzt, ist es nach Angaben der Vereinten Nationen eines der fünf Länder, die am anfälligsten für den Klimawandel sind.

Ab April übersteigen die Temperaturen 35 Grad Celsius (95 Grad Fahrenheit) und intensive Sandstürme färben oft den Himmel orange und bedecken das Land mit einem Staubfilm.

In höllischen Sommern erreicht das Quecksilber einen Höhepunkt von 50 Grad Celsius – nahe der Grenze der menschlichen Ausdauer – mit häufigen Stromausfällen, die die Klimaanlage für Millionen von Menschen ausschalten.

Der Tigris, die Lebensader, die die großen Städte Mossul, Bagdad und Basra verbindet, wurde durch Dämme, die meisten von ihnen flussaufwärts in der Türkei, und fallenden Regen erstickt.

Ein AFP-Videojournalist reiste entlang der 1.500 Kilometer langen Trajektorie des Flusses durch den Irak, vom kargen kurdischen Norden bis zum Golf im Süden, um die ökologische Katastrophe zu dokumentieren, die die Menschen zwingt, ihre alte Lebensweise zu ändern.

Bagdad bittet Ankara regelmäßig, mehr Wasser freizusetzen.

Aber der türkische Botschafter im Irak, Ali Riza Guney, forderte den Irak auf, „das verfügbare Wasser effizienter zu nutzen“, und twitterte im Juli, dass „Wasser im Irak weitgehend verschwendet wird“.

Er könnte einen Punkt haben, sagen Experten. Irakische Bauern neigen dazu, ihre Felder zu überfluten, wie sie es seit der alten sumerischen Zeit getan haben, anstatt sie zu bewässern, was zu enormen Wasserverlusten führt.

Central Plain: „Der Bauer hat alles verkauft“

Alles, was vom Fluss Diyala übrig geblieben ist, einem Nebenfluss, der in der Nähe der Hauptstadt Bagdad in den Tigris in den zentralen Ebenen mündet, sind Pfützen aus stehendem Wasser, die sein trockenes Bett punktieren. Die Dürre hat den Wasserlauf ausgetrocknet, der für die Landwirtschaft der Region von entscheidender Bedeutung ist.

In diesem Jahr waren die Behörden gezwungen, die Anbauflächen des Irak um die Hälfte zu reduzieren, was bedeutet, dass im hart getroffenen Gouvernement Diyala keine Ernte angebaut wird.

Der Bauer verschuldete sich, weil er einen 30 Meter langen Brunnen gegraben hatte, um Wasser zu bekommen. „Der Bauer hat alles verkauft“, aber „es war ein Misserfolg“.

Die Weltbank warnte letztes Jahr, dass ein Großteil des Irak wahrscheinlich ein ähnliches Schicksal erleiden wird.

Bis 2050 würde ein Temperaturanstieg von einem Grad Celsius und eine Niederschlagsreduktion von 10 Prozent zu einer 20-prozentigen Reduktion des verfügbaren Frischwassers führen. Unter diesen Umständen wird fast ein Drittel des bewässerten Landes im Irak ohne Wasser sein.

Wasserknappheit, die die Landwirtschaft und die Ernährungssicherheit beeinträchtigt, gehört bereits zu den „Haupttreibern der Migration vom Land in die Stadt“ im Irak, sagten die Vereinten Nationen und mehrere Nichtregierungsgruppen im Juni.

Und die Internationale Organisation für Migration sagte letzten Monat, dass „klimatische Faktoren“ in den ersten drei Monaten dieses Jahres mehr als 3.300 Familien in den zentralen und südlichen Gebieten des Irak vertrieben hätten.

Bagdad: Sandbänke und Umweltverschmutzung

In diesem Sommer sank in Bagdad der Pegel des Tigris so niedrig, dass die Menschen mitten im Fluss Volleyball spielten und kaum hüfttief durch sein Wasser spritzten.

Das irakische Wasserministerium macht den Schlick wegen des reduzierten Flusses verantwortlich, wo sich Sand und Boden, der einst flussabwärts gespült wurde, jetzt absetzen, um Sandbänke zu bilden.

Bis vor kurzem setzten die Behörden in Bagdad schwere Maschinen ein, um Schlamm auszubaggern, aber mit knappem Bargeld haben sich die Arbeiten verlangsamt.

Jahrelanger Krieg hat einen Großteil der irakischen Wasserinfrastruktur zerstört, und viele Städte, Fabriken, Farmen und sogar Krankenhäuser müssen ihren Abfall direkt in den Fluss werfen.

Da Abwasser und Schutt aus dem Großraum Bagdad in den schrumpfenden Tigris fließen, erzeugt die Verschmutzung eine konzentrierte giftige Suppe, die das Leben im Meer und die menschliche Gesundheit bedroht.

Umweltpolitik hat für irakische Regierungen, die mit politischen, sicherheitspolitischen und wirtschaftlichen Krisen zu kämpfen haben, keine hohe Priorität.

Das ökologische Bewusstsein ist auch in der Öffentlichkeit immer noch gering, obwohl „jeder Iraker den Klimawandel durch steigende Temperaturen, geringere Niederschläge, sinkende Wasserstände und Sandstürme spürt.

Süden: Salzwasser, tote Palmen

„Es gibt kein frisches Wasser, es gibt kein Leben mehr“, sagte der Bauer. Er lebt in Ras al-Bisha, wo der Zusammenfluss von Tigris und Euphrat, dem Shatt al-Arab, in den Golf mündet, nahe der Grenze zum Iran und zu Kuwait.

Im nahe gelegenen Basra – einst das Venedig des Nahen Ostens genannt – werden viele der erschöpften Wasserstraßen von Trümmern erstickt.

Im Norden wurden viele der einst berühmten mesopotamischen Sümpfe – das riesige Feuchtgebiet, in dem die „Sumpfaraber“ und ihre einzigartige Kultur leben – auf die Wüste reduziert, seit Saddam Hussein sie in den 1980er Jahren trockengelegt hat, um ihre Bevölkerung zu bestrafen.

Aber eine weitere Bedrohung betrifft den Shatt al-Arab: Salzwasser aus dem Golf drängt immer weiter flussaufwärts, wenn der Flussfluss abnimmt.

Die Vereinten Nationen und lokale Landwirte sagen, dass steigende Salzbildung bereits die landwirtschaftlichen Erträge beeinträchtigt, in einem Trend, der sich verschlimmern wird, wenn die globale Erwärmung den Meeresspiegel erhöht.

Flussdelta: die Notlage eines Fischers

Barfuß in seinem Boot wie ein venezianischer Gondolier stehend, steuert ein Fischer es nach Hause, während die Sonne auf den Gewässern des Shatt al-Arab untergeht. Vom Vater bis zum Sohn hat der Fischer unser Leben der Fischerei gewidmet.

In einem Land, in dem gegrillter Karpfen das Nationalgericht ist, ist der achtfache Familienvater stolz darauf, dass er „kein staatliches Gehalt, keine Subventionen“ erhält.

Aber das Salzen fordert seinen Tribut, wenn es die wertvollsten Süßwasserarten vertreibt, die durch Seefische ersetzt werden.

Das Meerwasser wird weiter nach oben in den Shatt al-Arab gedrückt und bedroht die Lebensgrundlage der Fischer. Im Sommer haben sie Salzwasser, und das Meerwasser steigt und kommt hierher.

Im vergangenen Monat berichteten die lokalen Behörden, dass der Salzgehalt im Fluss nördlich von Basra 6.800 Teile pro Million erreichte – fast siebenmal so hoch wie Süßwasser.

Der Fischer kann nicht auf See angeln, weil sein kleines Boot für die kühleren Gewässer der Bucht ungeeignet ist, wo er auch riskieren würde, sich mit der iranischen und kuwaitischen Küstenwache anzutreiben.

Und so wird der Fischer den schrumpfenden Flüssen des Irak ausgeliefert, sein Schicksal ist an das ihre gebunden.

Wenn das Wasser geht, geht das Fischen, und so auch der Lebensunterhalt des Fischers.

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