Tryck "Enter" för att gå vidare till kommentarer

Schweiz försvinnande glaciärer hotar Europas vattenförsörjning

Schweiz glaciärer har tappat mer än hälften av sin volym på mindre än hundra år, och den långa varma sommaren i år har påskyndat tinningen, visar en ny studie.

Glaciärerna stödjer skidorter och lockar klättrare och vandrare på sommaren, men är också viktiga för Europas vattenförsörjning. Nu oroar sig samhällen över Alperna för sin framtid.

I Schweiz, på 3 000 m (9 800 fot) över havet, förväntar du dig att se is. Men ovanför byn Les Diablerets, där linbaneföretaget Glacier 3000 verkar, finns nu enorma områden med kal sten.

Två glaciärer, Tsanfleuron och Scex Rouge, har splittrats och avslöjar mark som inte setts på tusentals år. Besökande turister kan se från Eiger till Matterhorn till Mont Blanc. De kunde också tills nyligen gå över kilometer av orörd blå glaciär.

Schweiz glaciärer har tappat mer än halva sin volym på mindre än hundra år, och den långa varma sommaren i år har påskyndat tötningen, visar en ny studie.

Glaciärerna stödjer skidorter och lockar klättrare och vandrare på sommaren, men är också viktiga för Europas vattenförsörjning. Nu oroar sig samhällen över Alperna för sin framtid.

I Schweiz, på 3 000 m (9 800 fot) över havet, förväntar du dig att se is. Men ovanför byn Les Diablerets, där linbaneföretaget Glacier 3000 verkar, finns nu enorma områden med kal sten.

Två glaciärer, Tsanfleuron och Scex Rouge, har splittrats och avslöjar mark som inte setts på tusentals år. ”Vi är nog de första som går här”, säger Bernhard Tschannen, som driver företaget.

Besökande turister kan se från Eiger till Matterhorn till Mont Blanc. De kunde också tills nyligen gå över kilometer av orörd blå glaciär.

Nu bryts isen upp av sten, lera och vattenpölar. Förändringen är dramatisk.

Fynden är i linje med långvariga bevis för att Europas glaciärer krymper, och att det finns ett direkt samband mellan isförlust och global uppvärmning.

Inlandsisar är särskilt känsliga för temperaturförändringar, så om jorden värms upp är det glaciärer som först märker och reagerar med att smälta.

Varje år på våren installerar en glaciolog vid universitetet i Bern ismätstavar och kontrollerar dem regelbundet under sommaren och hösten. När glaciologen åkte för att kontrollera dem i juli fick han en chock.

Stavarna hade smält helt ur isen och låg på marken. Ismätningarna var ”utanför diagrammet – långt utöver vad vi någonsin har mätt sedan början av glaciärövervakningen, kanske tre gånger mer massförlust under ett år än genomsnittet under de senaste 10 åren

Töet för med sig fara. I den berömda semesterorten Zermatt har klättringsleder upp till Matterhorn varit tvungna att stängas eftersom, när glaciärerna smälter, blir stenen som en gång hölls samman av is instabil.

Smältande glaciärer avslöjar också långvariga hemligheter. I somras kom vraket av ett flygplan som kraschade 1968 upp från Aletschglaciären. Kroppen av klättrare, saknade i årtionden men perfekt bevarade av isen, har också upptäckts.

Men konsekvenserna av isförlusten är mycket större än skadorna på lokal turism eller att hitta förlorade klättrare.

Glaciärer kallas ofta för Europas vattentorn. De lagrar vintersnön och släpper försiktigt ut den över sommaren, ger vatten till Europas floder och grödor, och kyler dess kärnkraftverk.

Redan i somras har frakten längs Rhen i Tyskland avbrutits eftersom vattennivån är för låg för tungt lastade pråmar. I Schweiz räddas döende fisk hastigt från floder som är för grunda och för varma.

I Frankrike och Schweiz har kärnkraftverken varit tvungna att minska kapaciteten eftersom vattnet för att kyla dem är begränsat.

Det är ett tecken på vad som komma skall nuvarande prognoser tyder på att vid slutet av århundradet kommer den enda isen som finns kvar att finnas högt uppe i bergen: över 3 500 m kommer det fortfarande att finnas lite is om 100 år. Så om den här isen är borta kommer det inte att finnas något vatten längre.

Glacier 3000 lokalbefolkningen har börjat linda in en del av den återstående isen i skyddande beläggningar i ett försök att bromsa upp töandet.

I Zermatt på 1800-talet brukade lokalbefolkningen hoppas att glaciärerna inte skulle sträcka sig för långt in i dalen och täcka deras betesmarker. På 1800-talet fanns det så mycket is att fattiga schweiziska alpsamhällen skar bort delar av den och sålde den till smarta hotell i Paris för att hålla champagnen kall.

De dagarna är sedan länge borta, och ingen är särskilt nostalgisk för dem. Men att inte ha några glaciärer alls?

Över hela Europa är det inte bara här uppe i bergen. Dessa glaciärer, detta vatten, hur ska vi leva utan glaciärerna?

Var den första att kommentera

Kommentera

%d bloggare gillar detta: