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Wiedervernässung von getrockneten Feuchtgebieten könnte 100 Milliarden Tonnen Kohlenstoffemissionen stoppen

Durch die Wiederherstellung ausgetrockneter Feuchtgebiete könnten bis zum Ende des Jahrhunderts mehr als 100 Milliarden Tonnen Kohlendioxidemissionen vermieden werden, etwa ein Zehntel aller erwarteten menschlichen Emissionen im gleichen Zeitraum.

Die Menge an Treibhausgasen, die von Feuchtgebieten emittiert werden, hängt von der Wassermenge in ihnen ab. Wenn Feuchtgebiete mit Wasser bedeckt sind, setzt es große Mengen Methan frei. Wenn sie trocken sind, setzen Feuchtgebiete weniger Methan frei, aber die toten Pflanzen und andere Organismen zersetzen sich und setzen Kohlendioxid und starkes Lachgas frei.

Forscher der Southern University of Science and Technology in China berechneten den genauen Wasserstand, bei dem Feuchtgebiete die geringsten Nettoemissionen verursachen.

Die Forscher berücksichtigten 3704 Aufzeichnungen von Wasserständen und Emissionen aus Feuchtgebieten weltweit, darunter Torfmoore in Großbritannien und Indonesien, Sümpfe in China und Überschwemmungsgebiete im Südosten der Vereinigten Staaten.

Sie fanden heraus, dass die Menge an Kohlenstoff, die in Feuchtgebieten gespeichert ist, fast das gesamte emittierte Methan ausgleicht, wenn der Wasserstand einige Zentimeter unter der Erde lag. In tropischen Feuchtgebieten waren die Emissionen am niedrigsten, mit etwas höheren Wasserständen.

Die Forscher schätzten, dass die Wiederherstellung der mehr als 4 Millionen Quadratkilometer verwüsteten Feuchtgebiete auf ein ideales Wasserniveau bis zum Ende des Jahrhunderts zwischen 100 und 400 Gigatonnen Kohlenstoffäquivalentemissionen vermeiden würde – eine bedeutendere Reduktion als bei allen Waldwiederherstellungsprojekten, zu denen sich Länder auf der ganzen Welt verpflichtet haben.

Die Verhinderung der Verschlechterung intakter Feuchtgebiete würde bis zum Ende des Jahrhunderts weitere 150 bis 650 Milliarden Tonnen Emissionen vermeiden. Regionen mit dem größten Potenzial für Emissionsreduktionen sind Sibirien, Kanada, Kongo, Brasilien und Indonesien.

Allein Moore speichern mehr Kohlenstoff als alle Wälder der Welt.

Landwirtschaft und Stadtentwicklung sind für die Entwässerung der meisten Feuchtgebiete verantwortlich. Längere Dürre kann auch Feuchtgebiete austrocknen.

Die Wiederherstellung von Feuchtgebieten konkurriert mit anderen Möglichkeiten, diese Flächen zu nutzen, aber es findet eine effektive Wiederherstellung statt. Ein europäisches Projekt erforscht Methoden, um Feuchtgebiete wiederherzustellen, ohne die Landwirtschaft durch den Anbau von Nahrungsmitteln auf Torfmooren zu verdrängen. China hat ein neues Gesetz, um mehr als die Hälfte seiner Feuchtgebiete bis 2025 zu schützen. In den USA helfen Biber, Wasser zu stauen und Feuchtgebiete wieder zu benetzen.

Referenz: Nature Geoscience, DOI: 10.1038/s41561-022-00989-0

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