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Das Land, das der Welt zeigt, wie man Wasser spart

So gewaltig und unüberwindbar eine Herausforderung auch erscheinen mag, chronische und wachsende Wasserknappheit mag – es gibt Lösungen, die uns vor einer Krise bewahren können.

Ein kleines Land in einer der trockensten Regionen der Welt gehört zu denen, die Richtlinien und Technologien für die Wasserversorgung in Städten und Bauernhöfen entwickelt haben.

Dieses Land ist Israel.

Und da Dürren zur neuen Normalität werden, wäre es ratsam, dass die politischen Entscheidungsträger einen Blick darauf werfen, was Israel getan hat, und mit dem Prozess der Schaffung eigener wasserresistenter Gemeinschaften beginnen, die weniger abhängig von Regenfällen sind, die möglicherweise nie wiederkommen.

Dieser „all of the above“-Ansatz führt zu einer Widerstandsfähigkeit aus dieser absichtlichen Redundanz, öffnet aber auch die Tür zu Innovationen und Risikobereitschaften, die oft zu weltverändernden Durchbrüchen geführt haben.

Israel wurde im Mai 1948 eine Nation, aber Jahrzehnte zuvor, unter der Kontrolle des britischen Mandats, begann die zionistische Führung, Exzellenz im Wasserbereich zusammen mit Verteidigungs- und Einwanderungspolitik zu priorisieren.

In den meisten Ländern befinden sich die (unromantischen) Themen Wasserinfrastruktur und -technologie in den Händen von Beamten der mittleren Ebene. Aber die Tagebücher der Gründer Israels zu lesen, bedeutet, das tägliche Interesse zu sehen, das an Besessenheit grenzt, die Wasserpolitik richtig zu machen. Zum Beispiel schrieb der erste Premierminister des Landes, David Ben-Gurion, lange bevor die Entsalzung in Israel begann, oft über die Aussicht, „das Meer zu entsalzen“, um „die Wüste zum Blühen zu bringen“.

Nicht alles, was Israel tut, ist überall relevant. Aufgrund seiner geringen Größe, ungefähr der Landfläche von New Jersey, kann es Dinge leichter tun als wasserarme Länder mit großen Ausmaßen. In ähnlicher Weise bieten eine lange Küste und die meisten ihrer Bevölkerungen in relativ geringer Reichweite der Entsalzungsanlagen des Landes Möglichkeiten, die nicht überall verfügbar sind.

Aber alles, was Israel tut, kann jeder tun – zumindest in der Theorie. Israels Erfolg im Wasserbereich hängt auch mit der Entscheidung zusammen, die Verwaltung seiner Gewässer in die Hände unpolitischer Technokraten zu legen. Ihre Aufgabe ist es, die größte Anzahl von Menschen mit Wasser höchster Qualität zu versorgen. Der Preis ist ein Faktor, aber nicht der einzige.

Im Vergleich dazu wissen Bürgermeister in einigen US-Städten, dass ihre Wähler einen Anstieg des Wasserspiegels als De-facto-Steuererhöhung betrachten können. Dies führt zu unterdrückten Wasserladungen und damit zu der Unfähigkeit, Anlagen mit der besten Ausrüstung und Software zu modernisieren, und Schwierigkeiten bei der Gewinnung und Bindung hochqualifizierter Ingenieure. Israel unterscheidet sich auch von einem Großteil der Welt in seiner Herangehensweise an die Landwirtschaft.

Vor Jahrzehnten wurde die Hochwasserbewässerung – die den Boden durch Überschwemmungsfelder mit Wasser saugt – von der Regierung abgelehnt, wodurch die Praxis effektiv beendet wurde. Dennoch verwenden weltweit 85 Prozent der bewässerten Felder Hochwasserbewässerung, eine Praxis, die auf das alte Ägypten und die Überschwemmungen im Nilbecken zurückgeht.

Während diese verschwenderische und nicht nachhaltige Methode nur in weniger entwickelten Ländern angewendet werden kann, überschwemmen wir hier in den Vereinigten Staaten Millionen von Hektar in Kalifornien, Texas und sogar im
ausgetrockneten Südwesten. Landwirte haben wenig Anreiz, auf wassersparende Technologien umzusteigen, weil sie weiterhin Wasser nutzen können, als wäre es so reichlich und unerschöpflich wie Sonnenschein oder Luft.

In Arizona zum Beispiel sind 89% der verwendeten Bewässerung Hochwasserbewässerung, und in den Staaten im schnell verarmten Colorado River Basin gibt es bis zu sechs Millionen Hektar, die weiterhin jährlich Billionen von Gallonen durch Überschwemmungsfelder verschwenden. Passenderweise könnte israelische Technologie im Südwesten der USA zur Rettung kommen.

Kostengünstige, von Schwerkraft gespeiste Tropfbewässerung, die von einem israelischen Wissenschaftler entwickelt wurde, wurden bereits auf Tausenden von Hektar in Arizona und anderswo verteilt. (Vollständige Offenlegung: Ich arbeite mit der Firma dieses Forschers zusammen.) Die Technologie spart die Hälfte des Wassers, das zuvor für überschwemmungszerstörte Felder benötigt wurde, verbessert die Erträge und reduziert den Bedarf an wasserverschmutzenden Düngemitteln.

Dieser neuere Ansatz ähnelt der bekannteren Form der Tropfbewässerung, die vor mehr als 60 Jahren in Israel erfunden wurde. Aber dieses System nutzt die Schwerkraft als Energiequelle und eliminiert den laufenden externen Energieverbrauch und die Kosten.

Es wurde gesagt, dass die Kriege der 2000er Jahre um Wasser geführt werden. Es mag so sein, aber es ist billiger und intelligenter für jede Region und jedes Land mit Wasserstress, die Art und Weise, wie es sein Wasser nutzt, zu verändern. Es muss damit beginnen, die Art und Weise zu ändern, wie wir über unser Wasser denken. Und darin kann jedes Land – reich oder arm, groß oder klein, Land geschlossen oder mit einer langen Meeresküste – von dem lernen, was Israel getan hat.

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