Tryck "Enter" för att gå vidare till kommentarer

Varför biologisk mångfald också behöver skydd under marken

Titta ner. Du kanske inte ser jorden under dina fötter krylla av liv, men det är det.

Bättre vetenskapliga verktyg hjälper oss att förstå att smuts inte bara är smuts. Livet i jorden inkluderar mikrober som bakterier och svampar; ryggradslösa djur såsom daggmaskar och nematoder; växtrötter; och även däggdjur som grävlingar och grävlingar som tillbringar en del av sin tid under jorden.

Det brukar sägas att en fjärdedel av jordens biologiska mångfald lever i jorden, men det är förmodligen en stor underdrift. Många arter som vistas där, särskilt mikroorganismer som virus, bakterier, svampar och protister, är ännu inte kända för vetenskapen.

”Publicerad litteratur har bara börjat reda ut komplexiteten hos markbiologiska system”, fann en studie från 2020 av forskare från University of Reading. ”Vi vet knappt vad där, än mindre deras bredd av funktionella roller, nischuppdelning och interaktion mellan dessa organismer.”

Men forskare vet att friska och biologiskt mångfaldiga marksamhällen stödjer olika funktioner som upprätthåller livet på jorden. Det inkluderar näringskretslopp, livsmedelsproduktion, kollagring och vattenfiltrering.

Det som händer under jord stöder liv ovan jord. Och inte överraskande, om den underjordiska biologiska mångfalden är hotad, så är de viktiga funktioner som marken utför också.

”När markorganismer börjar försvinna, kommer ekosystemen snart att börja underprestera, vilket potentiellt hindrar deras vitala funktioner för mänskligheten,” forskare i en vetenskapsstudie 2020.

Hoten

Tyvärr finns det bevis för att jordens biologiska mångfald minskar idag – hur illa det fortfarande är en fråga som forskare arbetar för att avgöra. Med bara ett mått visade studier att 60–70 % av jordarna i EU nu är ohälsosamma.

Hoten där – och över hela världen – är många.

Forskarna vid Reading University har begränsat dem till fem huvudområden:

  • Mänsklig exploatering inkluderar intensivt jordbruk, bekämpningsmedel, konstgödsel och genetiskt modifierade organismer.
  • Förändringar i markanvändningen som avskogning, fragmentering av livsmiljöer och markförsegling.
  • Jordförstöring från packning, erosion och förlust av näringsämnen.
  • Klimatförändringar påverkar temperatur och fukt.
  • Det växande hotet från plastföroreningar.

När vi förlorar biologisk mångfald i marken leder det till att markens förmåga att motstå störningar minskar — vilket kan orsaka förlust av viktiga funktioner och ännu mer biologisk mångfald.

Kunskapsluckor

Ungefär som nya molekylära verktyg har hjälpt forskare att förstå mikrobiomet i människors tarmar, kan forskare nu också lära sig mycket mer om de små organismerna som lever i jorden, säger Wall. Men samtidigt som forskningen om markens biologiska mångfald växer finns det fortfarande betydande kunskapsluckor.

En studie från 2020 om ”blinda fläckar” i den globala markens biologiska mångfald och ekosystemfunktion fann att den mesta forskningen fokuserade på en enda provtagningshändelse och inte studerade hur marken förändrades i samma område över tiden, vilket författarna säger är ”nödvändigt för att bedöma trender i viktiga taxa och funktioner, och deras sårbarhet för global förändring.”

Forskningen har också varit geografiskt obalanserad, fann de. Tempererade områden, som inkluderar ädellövskogar och Medelhavet, har fått fler studier än många tropiska områden, tundra eller översvämmade gräsmarker.

Detta är inget nytt problem: En annan studie avslöjade att vi saknar historisk information om markens biologiska mångfald som skulle göra det möjligt att förstå baslinjer för tidigare marktäcke och lokala drivkrafter för biologisk mångfald. Att förstå tidigare förhållanden är inte klart hur saker förändras eller varför.

Kunskapsluckor är inte bara begränsade till vetenskap heller. När det gäller politik saknar nationella och internationella organ systematiska sätt att övervaka och skydda markens biologiska mångfald.

”På global skala är markens biologiska mångfald fortfarande en blind fläck: de flesta parter i konventionen om biologisk mångfald skyddar varken mark eller deras biologiska mångfald uttryckligen”, en studie som publicerades i april i Biological Conservation.

Vidta åtgärder

Ansträngningar för att bättre studera och skydda markens biologiska mångfald har börjat öka.

Det ena är Soil Biodiversity Observation Network (Soil BON), ett koordinerat globalt projekt för att övervaka markens biologiska mångfald och ekosystemfunktioner för att hjälpa till att informera om politiken.

Global Soil Biodiversity Initiative är ett frivilligt vetenskapligt nätverk av mer än 4 000 forskare som studerar sårbarheten hos biologisk mångfald under jord. Gruppen skickade nyligen ett brev till FN:s konvention om biologisk mångfald och uppmanade till åtgärder för att skydda markens biologiska mångfald.

Europa väntar inte på FN. att vidta åtgärder.

Farm to Fork-strategin, en del av European Green New Deal, kräver bättre markskydd, inklusive att minska användningen av bekämpningsmedel till 2030. Europeiska unionen lanserade också handlingsplanen för noll föroreningar för luft, vatten och mark för att förbättra markkvaliteten. Och EU skulle kunna driva på ytterligare åtgärder med en planerad markhälsolag 2023.

Och medan markhälsa kräver mer stora statliga insatser, finns det många förändringar på lokal nivå och av industrier som kan hjälpa.

I tätorter kan trottoar som har tätat mark tas bort och ersättas av vegetation. Byggandet av gröna tak och trädgårdar som är rika på mångfald av växter kan också hjälpa jordens biologiska mångfald.

Samhället måste också vara uppmärksamt på de kemikalier som används i våra hem, gårdar och städer. Föroreningar i marken är mycket dåliga för organismerna som lever i den och för alla som kan ha en puppningscykel.

Den biologiska mångfalden i marken kan återhämta sig efter att industri- eller jordbruksanläggningar har tagits ur produktion, men det kan ske långsamt och kräva specialiserade restaureringsinsatser. I dessa fall kan mikrobiella transplantationer och sådd av målväxtarter hjälpa till att påskynda dessa processer, föreslår en studie från 2019. Även små förändringar, som ofta har en liten ekonomisk kostnad, kan öka markens biologiska mångfald och ekosystemtjänster.

Och en ännu mindre förändring är också viktig – att få människor att lägga märke till och uppskatta den roll som hälsosam jord spelar i våra liv och varför det är så viktigt att vi skyddar den.

Var den första att kommentera

Kommentera

%d bloggare gillar detta: