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Die dringenden Maßnahmen, die wir ergreifen müssen, um unsere heißen Städte zu kühlen

Überall auf der Welt sinken die Temperaturen in städtischen Gebieten. Was können wir tun?

Da Hitzewellen wahrscheinlich häufiger werden, kann es nützlich sein zu sehen, wie andere gegerbte Regionen ihre Städte angepasst haben, um damit fertig zu werden.

In Dubai wurde eine neue Outdoor-Einkaufsstraße sorgfältig an das Wüstenklima angepasst. Es wurde als neues Konzept für diese Nation vorgestellt, das auf Indoor-Einkaufszentren angewiesen ist, die auf die gleiche Weise wie eine Fußgängerzone gestaltet sind, die denjenigen in weniger trockenen Klimazonen vertraut ist. Eine gnädige Brise wehte den Bürgersteig entlang und ich fragte mich, durch welches clevere Umweltdesign sich die Straße so viel kühler anfühlte als der Rest der schwülen Stadt.

Zwischen jeder Lagereinheit waren Reihen von Düsen damit beschäftigt, verarbeitete Eisluft in die 40C-Hitze zu pumpen. In der Zwischenzeit spuckten Generatoren auf der Rückseite des Blocks heiße Abluft aus, was andere Straßen für diejenigen außerhalb des gekühlten Privatbereichs noch quälender machte.

Da die Temperaturen weltweit steigen, London sich bis 2050 voraussichtlich wie Barcelona anfühlen wird und Madrid wie Marrakesch wird, besteht die Gefahr, dass Klimaanlagen im Freien bald so allgegenwärtig werden könnten wie die Gasheizung im Innenhof – die kolossalen Emissionen von beiden beschleunigen das extreme Wetter, das sie mildern sollen.

Klimaanlagen sind fast einzigartig energieintensiv, und ihre Nutzung wird nur wachsen. Während einer kürzlichen Hitzewelle in Peking ging die Hälfte der Stromkapazität der Stadt an Wechselstrom. Da die heißen, wohlhabenderen Entwicklungsländer und wohlhabendere Nationen heißer werden, schätzt die Internationale Energieagentur, dass sich der Energieverbrauch für Klimaanlagen bis 2050 verdreifachen wird – ein Wachstum, das dem aktuellen Strombedarf in den USA und Deutschland zusammen entspricht.

Wie können wir also unsere Gebäude, Straßen und öffentlichen Räume so anpassen, dass wir darauf verzichten müssen, energieintensive, mechanisch gekühlte Luft abzupumpen und dabei unseren Planeten weiter zu erwärmen?

Der Hauptgrund für den städtischen Wärmeinseleffekt – der Städte bis zu 10 ° C wärmer machen kann als nahe gelegene ländliche Gebiete – sind die Dinge, die aus harten, dunklen, dichten Materialien wie Beton, Ziegeln, Asphalt und Asphalt bestehen, die tagsüber die Sonnenwärme absorbieren und nachts wieder abstrahlen. Es klingt nach einer zu einfachen Lösung, aber einige argumentieren, dass eine der effektivsten Maßnahmen zur Abkühlung von Städten darin besteht, ihre Oberflächen Licht reflektieren zu lassen, anstatt es zu absorbieren – besonders dort, wo Sie vielleicht nicht vorhaben, auf das Dach zu schauen.

Forscher der University of Oxford fanden heraus, dass die Umwandlung von Dächern in eine hellere, reflektierendere Farbe die Tagestemperaturen während einer Hitzewelle um bis zu 3 ° C senken kann. Das klingt vielleicht nicht nach einem großen Unterschied, aber die Forscher kamen zu dem Schluss, dass eine solche Reduzierung die Zahl der hitzebedingten Todesfälle um bis zu einem Viertel reduzieren könnte – eine massive lebensrettende Maßnahme, da es während der Hitzewelle 2020 über 2.500 übermäßige Todesfälle durch Hitze gab.

Denken Sie an die Mittelmeerländer, wo die Häuser weiß gestrichen sind. Je reflektierender die Decke, desto niedriger ist die Umgebungslufttemperatur. Die Modifikation nur der Hälfte der Industrie- und Gewerbegebäude mit ihren weitläufigen Dächern hatte die gleiche Wirkung auf die Senkung der Temperatur wie die Anpassung eines Wohngebäudes in einer Stadt – was darauf hindeutet, dass echte Veränderungen mit einer Anpassung der Planungspolitik leicht umgesetzt werden können.

In den Vereinigten Staaten ist der Kreuzzug mit weißen Dächern bereits im Gange. Untersuchungen der NASA haben gezeigt, dass ein weißes Dach in New York City am wärmsten Sommertag 23 ° C kühler sein kann als ein typisches schwarzes Asphaltdach. Die Cool Roofs-Kampagne der Stadt, die 2009 ins Leben gerufen wurde, hat bereits über 900.000 Quadratmeter Dachfläche mit einer weißen reflektierenden Beschichtung bedeckt und fast 4.000 Tonnen CO2 pro Jahr durch Kühlemissionen eingespart.

In der Zwischenzeit steht die straßengefüllte Stadt Los Angeles vor einem weiteren Dilemma: Mehr als 10% der städtischen Landoberfläche besteht aus schwarzem Asphalt, der bis zu 95% der Sonnenenergie absorbiert. Als Reaktion darauf hat die Stadt Straßen mit einer weißen reflektierenden Beschichtung gestrichen – zu einem Preis von 40.000 US-Dollar pro Meile. Erste Messungen zeigten, dass die Beschichtung die Temperatur um bis zu 5 ° C senken kann. Aber andere haben vorgeschlagen, dass, während die Straßenoberfläche kühler sein kann, das reflektierte Sonnenlicht die Fußgänger in der Nähe viel wärmer fühlen lässt.

Während die Jury über die Vorzüge weißer Straßen nicht informiert ist, sind sich die meisten Urbanisten einig, dass das Pflanzen von Bäumen eine der besten Möglichkeiten ist, Städte abzukühlen – ohne das Risiko, Sonnenlicht zu reflektieren, wo dies nicht gewünscht wird. Abgesehen von den Vorteilen der biologischen Vielfalt, der Hochwasserminderung und der Verschmutzungsreinigungsfähigkeiten kommt die Kühlkraft von Bäumen aus Schatten und Transpiration, wenn das Wasser im Baum als Dampf durch seine Blätter freigesetzt wird. Eine Studie in Manchester ergab, dass Straßenbäume die Oberflächentemperatur um durchschnittlich 12 ° C senkten und dass Betonflächen, die dauerhaft von einer Baumbank beschattet wurden, im Sommer um bis zu 20 ° C gekühlt wurden. Eine kürzlich durchgeführte Schweizer Studie von fast 300 Städten in ganz Europa kam zu ähnlichen Schlussfolgerungen, fand aber auch heraus, dass Grünflächen ohne Bäume einen vernachlässigbaren kühlenden Effekt hatten – und in einigen Fällen waren baumlose Grünflächen aufgrund des Mangels oder des Schattens sogar wärmer als die umliegenden städtischen Gebiete. Vorsicht vor Greenwashern.

Obwohl schwieriger zu implementieren als Grün, haben Wasserstraßen auch eine starke kühlende Wirkung auf Städte durch Verdunstung und durch Kanalisierung von Luftströmungen. Eine Studie des Flusses Don, der durch Sheffield fließt, ergab, dass sich die kühlende Wirkung dieses kleinen Flusses auf die bis zu 30 Meter entfernten umliegenden Gebiete erstreckte, insbesondere in Grünflächen oder Straßen, die sich zum Fluss hin öffneten.

In Seoul wurde der Cheonggyecheon River 2005 wiederbelebt, nachdem er seit den 1960er Jahren unter einer Hochstraße begraben war. Es stellte sich heraus, dass die Temperaturen entlang der Wasserstraßen bis zu 6 ° C kühler sind als auf parallelen Straßen, die ein paar Blocks entfernt sind – obwohl Kritiker des 900-Millionen-Dollar-Projekts argumentieren, dass die Lage der Straßen innerhalb der gekühlten Zone bedeutet, dass es Autos sind, nicht Menschen, die die Vorteile genießen. Paris hat auch Pläne zur Wiederherstellung des begrabenen Flusses Bièvre in Betracht gezogen, einer Wasserstraße, die 1899 als „ölig und schwarz, mit Säuren übersät, mit Seife und faulen Pusteln übersät“ beschrieben wurde, aber jetzt als potenzieller Klimaretter in einer Stadt angesehen wird, die den Sommer sah. Die Temperaturen erreichten 2019 über 42 ° C.

Wenn es um die tatsächliche Gestaltung der Gebäude geht, fangen unsere Vorschriften erst an, mit dem heißeren Ende der Klimakrise Schritt zu halten. Im vergangenen Jahr wurde bei den Bauarbeiten zum ersten Mal ein neuer Abschnitt über Überhitzung mit dem passenden Titel Teil O eingeführt. Bisher konzentrierten sich die meisten Umweltdesignmaßnahmen in Nordeuropa darauf, Häuser warm zu halten, eine Aufgabe, die durch die Kraftstoffkosten im Winter in der Stratosphäre noch dringlicher wurde.

Das Ergebnis ist, dass die meisten modernen Häuser mit wenig Rücksicht auf steigende Temperaturen entworfen werden. Die Prävalenz von Einseitenwohnungen (mit Fenstern auf nur einer Seite) lässt keine Möglichkeit der Querlüftung, während niedrigere Deckenhöhen, große Mengen an Verglasungen und gemeinsame Heizsysteme zum Ofengefühl beitragen, und verbesserte Isolierungsniveaus bedeuten, dass es jetzt viel schwieriger ist, dass Wärme austritt, sobald eine Wohnung beheizt wurde.

Andere Vorschriften hatten unbeabsichtigte Folgen. So hat beispielsweise die Notwendigkeit, dafür zu sorgen, dass gemeinsame Außenräume zu bestimmten Jahreszeiten genügend direktes Sonnenlicht erhalten, zu vielen Entwicklungen mit Ost-West-Wohnungen geführt, die daher anfällig für Überhitzung sind – weil die Sonne in diese Richtungen tiefer am Himmel steht und direkt durch die Fenster scheint.

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