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Die Erde war 4 Milliarden Jahre lang still

Wir denken oft, dass die natürliche Welt laut ist – wunderschön. Als ich als Pfadfinder in Schweden campierte, war die Nacht voller Grillen, und wenn wir weiter oben im Norden waren, heulten gelegentlich der Wolf oder die Schreie eines Fuchses. Wissenschaftler, die in Regenwäldern gearbeitet haben, werden über die Schreie von Vögeln, jeder für jeden, das Geschwätz von Affen und die Bewegung von Insekten in der feuchten Luft sprechen.

Mit anderen Worten, Wälder sind mit dem Klang der Kommunikation gefüllt. Ozeane auch. Tiere reden viel miteinander. Vielleicht warnen sie sich gegenseitig vor Gefahr, verteidigen ihr Territorium oder versuchen, einen Partner zu beeindrucken. Wie auch immer, ein Teil dessen, was an der Natur so magisch ist, ist der Lärm der Konversation der Natur.

Dieses Gerede ist in der Geschichte unseres Planeten eine ziemlich neue Entwicklung.

In seinem neuesten Buch Sounds Wild and Broken schätzt David George Haskell, Professor für Biologie und Umweltstudien, dass es Milliarden von Jahren, vielleicht 90% der Existenz der Erde, keine hörbare Kommunikation von Tieren gab.

Sicher, es gab natürliche Geräusche, wie das Geräusch von Wind und raschelnden Pflanzen. Aber die frühesten Tiere waren keine hörbaren Kommunikatoren. Sie schwiegen.

Wie Haskell in The Scientist schreibt…

„Für mehr als 90 Prozent der Erdgeschichte scheint es, dass keine Tiere gesungen oder geweint haben. Keine Kreaturen wurden gerufen, als die Meere zum ersten Mal mit komplexen Wildtieren gefüllt waren oder als die Riffe zum ersten Mal aufstiegen. Die Urwälder des Landes enthielten keine singenden Insekten oder Wirbeltiere. Diese alten Tierzeiten hatten Geräusche – Wind, Wellen, Donner, geologisches Gemurmel und Spritzer, Rasseln und Knirschen von sich bewegenden, fütternden Tieren -, aber Hunderte von Millionen von Jahren der Tierevolution entfalteten sich in kommunikativer Stille. „

Es war nicht so, dass die Kommunikation nicht stattgefunden hätte. Es war! Zellen kommunizieren mit Chemikalien; Pflanzen senden sich gegenseitig Kohlenstoff; Bakterien vernetzen sich.

Es ist nur so, dass das frühe Leben buchstäblich nicht über die physische Ausrüstung verfügte, die notwendig war, um einen bewussten Klang zu erzeugen. Aus Haskells Buch…

„Die körperliche Einfachheit der ediacaranischen Tiere verbirgt ihre Abstammung und hinterlässt keine klaren Spuren, um sie Gruppen zuzuordnen, die wir heute erkennen würden. Keine segmentierten Körperpanzer wie Arthropoden. Keine steife Säule entlang des Rückens wie Fische. Keine Münder, Eingeweide oder Organe. Und mit ziemlicher Sicherheit keine Tonerzeugungsgeräte. Es gibt keine Hinweise auf diese Tiere eines Körperteils, der ein kohärentes Kratzen, Knallen, Absenken oder Twangen erzeugen könnte. Zeitgenössische Tiere mit komplexeren Körpern, aber oberflächlich ähnlichen Körperformen – Schwämme, Quallen und Seefächer – sind ebenfalls stimmlos, was darauf hindeutet, dass diese ersten Tiergemeinschaften ruhige Orte waren. Zu dem Summen von Bakterien und anderen einzelligen Kreaturen fügte die Evolution nur Schlitze und Wirbel von Wasser um weiche Scheiben und fächerartige Tiere hinzu. „

Ebenso faszinierend ist, wie einige der ersten hörbaren Tierkommunikationen zustande kamen.

Wenn wir uns das Leben an Land ansehen, ist ein aktueller Kandidat für Archäologen Permostridulus, eine Art frühe Grille, die vor etwa 270 Millionen Jahren im Perm-Becken lebte. Es hatte eine Reihe von erhabenen Adern an seinen Flügeln entwickelt, die, wenn sie gegen die anderen geschabt wurden, Lärm machen würden. Wie Haskell schreibt…

Die Flügel dieses längst ausgestorbenen Insekts enthüllten nicht nur Hinweise auf die Geräuschbildung, sondern deuteten auch darauf hin, wie und warum sich der kommunikative Klang entwickelte. In der Nähe des Befestigungspunktes des Flügels verdickten und hoben sich einige Venen. Eine markante zentrale Vene wurde von seitlichen Venen getragen, wodurch ein gekrümmter, gewellter Kamm entstand, der nur ein paar Millimeter lang auf einem Flügel war, der halb so lang war wie mein Daumen. Eine solche Struktur hatte keine Funktion bei der Unterstützung der Flügelmembran. Stattdessen war es sehr wahrscheinlich ein kämpferisches Gerät, analog zu den Graten, die zur Klangerzeugung auf den Flügeln moderner Grillen verwendet wurden. Als die Insekten ihre Flügel aneinander rieben, hätte die erhabene zentrale Vene über die Basis des anderen Flügels gekratzt und ein zwitscherndes Geräusch gemacht.

Wir können nur vermuten, wie diese Adern und ihre schallerzeugenden Eigenschaften entstanden sind. Die darwinistische Evolution beinhaltet natürlich eine Menge Zufall und Glück, so dass wir annehmen könnten, dass die Kreaturen sehr allmählich, über einen langen Zeitraum, zunächst zufällig Lärm gemacht haben; dann haben einige vielleicht entdeckt, dass das Geräusch verwendet werden könnte, um Partner anzuziehen oder Angreifer abzuwehren; Dann wurde es eine nützliche Anpassung, und wir sind auf dem Weg zu den Rennen. So waren die Flügel ursprünglich dazu da, den Insekten zu helfen, sich zu bewegen, und erst später entwickelten sie ihren sekundären Zweck, den Lärm.

Hier ist schöne Poesie am Werk, nicht wahr? Die erste hörbare Landkommunikation auf dem Planeten könnte als Nebeneffekt des Fluges begonnen haben.

Sobald die Tiere anfingen, sich gegenseitig zu nörgeln, fing die Natur wirklich an, sich zu erholen. Deshalb ist der Wald heute so reizvoll: ein Aufruhr des Gesprächs, alles stammt von der ursprünglichen Grille.

Vom Menschen verursachter Lärm begann in die zuvor unberührte Wildnis einzudringen. In den 70er oder 80er Jahren, wenn Sie tief in einem Regenwald waren, konnten Sie Stunden laufen, ohne menschliche Geräusche zu hören – wie Motoren oder Flugzeuge.

Aber in den 00er Jahren hatte sich industrieller Lärm selbst in die entlegensten Wälder eingeschlichen. Man konnte – so schwach es auch ist – das Geräusch eines Jets oder eines Arbeitsplatzes in der Ferne hören.

Die Geräuschkulisse des natürlichen Lebens kann durch Industrielärm stark gestört werden. Wenn es zu viel davon gibt, haben Tiere Schwierigkeiten, die Schreie ihrer Mittiere zu hören.

Doch was passiert, wenn künstlicher Lärm in die natürliche Symphonie eingreift? Vielleicht ist es das leise Grollen der nahegelegenen Konstruktion oder das laute Heulen eines Turboprops. Wie auch immer, es stört ein Segment des bereits verwendeten Spektrums, und plötzlich können sich einige Tiere nicht mehr Gehör verschaffen. Der Informationsfluss im Dschungel ist gefährdet.

Wildtiere auf der ganzen Welt leiden unter zwei Problemen: Entwaldung, die wichtige Teile eines Ökosystems entfernt, und Lärmbelästigung, die die Biophonie stört. Das gleiche Problem tritt unter Wasser auf, da industrieller Lärm die Biophonie der Ozeane stört.

Es braucht nicht viel Korrosion, um wirklich beunruhigende Veränderungen in der Kommunikationslandschaft einer Wildnis zu verursachen, sagte er mir:

Wilde Gebiete voller wilder Geräusche zu halten, ist entscheidend für die Gesundheit des Planeten. Aber es stellt sich heraus, dass es auch für die Gesundheit des menschlichen Geistes und für unsere emotionale Gesundheit entscheidend ist.

Wenn Sie das nächste Mal im Wald spazieren gehen, achten Sie auf die Geräusche, die Sie hören – den Fluss eines Flusses, den Wind durch die Bäume, singende Vögel, Elche. Diese akustischen Ressourcen sind ebenso großartig wie visuell und verdienen unseren Schutz. Wir sollten die Tierkommunikation mehr als ein einzigartiges planetarisches Erbe schätzen – und verhindern, dass es verschwindet.

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