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Ein Asteroiden-Mining-Startup wird bald auf einer SpaceX-Mission starten

Ein Asteroidenbergbauunternehmen, Astroforge, hatte gerade seine Ambitionen, den ersten Asteroiden bis zum Ende des Jahrzehnts abzubauen, unterstützt durch eine neue Finanzierungsrunde.

Das Y Combinator-Startup hat laut TechCrunch eine Seed-Runde in Höhe von 13 Millionen US-Dollar abgeschlossen, und das Geld wird ihm helfen, seine ersten beiden Hauptziele zu erreichen, einschließlich eines Demonstrationsfluges, der im nächsten Jahr an Bord einer SpaceX Falcon 9-Reitmission gestartet wurde.

Space Mining-Startup hat eine Mitfahrvereinbarung mit SpaceX

Astroforge behauptet, eine neue Methode zur Veredelung von Materialien im Weltraum entwickelt zu haben, obwohl sie noch nicht viele konkrete Details enthüllt haben. Alles, was wir bisher wissen, ist, dass ihre Technologie ein hochwertiges Vakuum erfordert und nur in der Schwerelosigkeit funktioniert. Das Unternehmen wird auf kleinere Asteroiden mit einem Durchmesser zwischen 20 Metern und 1,5 km abzielen, die wahrscheinlich kein Gravitationsfeld haben, was bedeutet, dass sie nicht auf Weltraumfelsen landen werden.

Das kalifornische Startup ist bereits eine Partnerschaft mit OrbAstro eingegangen, um den ersten Satelliten für seine Demo-Mission zu entwickeln. Es hat auch eine Vereinbarung mit SpaceX für einen Platz auf einer bevorstehenden Mitfahrmission, die voraussichtlich irgendwann im nächsten Jahr starten wird. Diese Mission soll zeigen, dass die Mineralraffination im Weltraum mit der Technologie des Unternehmens möglich ist.

Die Seed-Runde wurde von Initialized Capital angeführt, das sich auf die enormen potenziellen Einnahmen aus dem Weltraumbergbau in der Zukunft konzentrierte – ein Asteroid, der von der Psyche-Mission der NASA ins Visier genommen wurde, enthält schätzungsweise seltene Metalle im Wert von 700 US-Dollar.

Wird Astroforge dort Erfolg haben, wo andere gescheitert sind?

Astroforge wird Asteroiden mit hohen Konzentrationen der sechs Metalle der Platingruppe, einschließlich Platin und Iridium, ins Visier nehmen. Es zielt darauf ab, kleine Nutzlasten mit einem Gewicht von weniger als 200 Kilogramm in den Weltraum zu schicken, damit es an Bord erschwinglicherer Mitfahrgelegenheiten starten kann.

Das Unternehmen beschäftigt derzeit vier Vollzeitmitarbeiter und plant, sieben weitere einzustellen. Seine beiden Gründer sind Veteranen der Raumfahrtindustrie mit Erfahrung in der Arbeit für SpaceX, NASA und Virgin Orbit. Dennoch ist es schwer, den Weltraumbergbau zu knacken, und andere große Namen haben versucht und sind gescheitert, ihre Weltraumminen zum Laufen zu bringen – nämlich Planetary Resources und Deep Space Industries.

Obwohl der Weltraumbergbau eine risikoreiche Investition ist, die sich lange auszahlen muss, wird der Markt bis zum Ende des Jahrzehnts voraussichtlich auf 4,2 Milliarden US-Dollar anwachsen. Astroforge und andere Unternehmen werden ihre Augen auf die Ergebnisse der Psyche-Mission der NASA gerichtet haben, die darauf abzielt, die wahre Zusammensetzung des 16 Psyche-Asteroiden um 2026 zu bestimmen. Diese Ergebnisse könnten den Weg für mehr Unternehmen ebnen, sich dem Rennen anzuschließen, um der erste erfolgreiche Space Miner zu werden.

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