Press "Enter" to skip to content

En asteroide minedrift opstart vil snart lancere på en SpaceX mission

Et asteroidemineselskab, Astroforge, har netop haft sine ambitioner om at udvinde den første asteroide inden udgangen af årtiet, styrket af en ny finansieringsrunde.

Y Combinator-opstarten afsluttede en frørunde på $ 13 millioner , ifølge TechCrunch, og pengene vil hjælpe den med at nå sine to første nøglemål, herunder en demonstrationsflyvning, der blev lanceret ombord på en SpaceX Falcon 9-ridemission næste år.

Space Mining startup har en samkørselsaftale med SpaceX

Astroforge hævder at have udviklet en ny metode til raffinering af materialer i rummet, selvom de endnu ikke har afsløret meget i vejen for konkrete detaljer. Alt, hvad vi ved indtil videre, er, at deres teknologi kræver et vakuum i høj klasse, og det fungerer kun i nul tyngdekraft. Virksomheden vil målrette mod mindre asteroider – mellem 20 meter og 1,5 km i diameter – der sandsynligvis ikke har et tyngdefelt, hvilket betyder, at de ikke vil lande på nogen rumsten.

Den Californien-baserede opstart har allerede indgået et partnerskab med OrbAstro for at udvikle den første satellit til sin demo-mission. Det har også en aftale på plads med SpaceX om en plads på en kommende samkørselsmission, som forventes at blive lanceret engang næste år. Denne mission har til formål at vise, at mineralraffinering i rummet er mulig ved hjælp af virksomhedens teknologi.

Seed-runden blev ledet af Initialized Capital, der fokuserede på de enorme potentielle indtægter fra rumminedrift i fremtiden – en asteroide, der er målrettet mod NASAs psykemission, er blevet anslået til at indeholde sjældne metaller til en værdi af $ 700 kvintiler.

Vil Astroforge lykkes, hvor andre har fejlet?

Astroforge vil gå efter asteroider med høje koncentrationer af platingruppens seks metaller, herunder platin og iridium. Det sigter mod at sende små nyttelaster ud i rummet, der vejer mindre end 200 kg, for at gøre det muligt at starte ombord på mere overkommelige samkørselsmissioner.

Virksomheden har i øjeblikket fire fuldtidsansatte og planlægger at ansætte yderligere syv. Dens to grundlæggere er veteraner fra rumindustrien med erfaring med at arbejde for SpaceX, NASA og Virgin Orbit. Alligevel er det svært at knække rumminedrift, og andre store navne har forsøgt og undladt at få deres rumminer i gang – nemlig Planetary Resources og Deep Space Industries.

Selvom rumminedrift er en højrisikoinvestering, der vil tage lang tid at betale sig, forventes markedet at vokse til 4,2 milliarder dollars ved udgangen af årtiet. Astroforge og andre virksomheder vil have øjnene rettet mod resultaterne af NASAs Psyke-mission, der har til formål at bestemme den sande sammensætning af 16 Psyche-asteroiden omkring 2026. Disse resultater kan bane vejen for, at flere virksomheder kan deltage i kapløbet om at blive den første succesrige rumminearbejder.

Be First to Comment

Leave a Reply

%d bloggers like this: