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Die USA recyceln nur 5% ihres Plastikmülls

Wenn die meisten Menschen eine Plastikflasche oder einen Plastikbecher in das Recyclinggefäß werfen, gehen sie davon aus, dass der Kunststoff recycelt wird, aber ein neuer Bericht zeigt, wie selten dies geschieht.

Laut Last Beach Cleanup und Beyond Plastics, der Organisation hinter dem Bericht, lag die Recyclingquote für Post-Consumer-Kunststoffe in den Vereinigten Staaten im Jahr 2021 bei nur 5% bis 6%.

Der jüngste Forschungsartikel des Energieministeriums, der Daten aus dem Jahr 2019 analysierte, kam auf die gleiche Zahl: Nur 5% des Kunststoffs werden recycelt. Die Forscher in diesem Bericht schrieben, dass deponierter Kunststoffabfall in den USA aus vielen Gründen zugenommen hat, darunter „niedrige Recyclingraten, Bevölkerungswachstum, Verbraucherpräferenzen für Einwegkunststoffe und niedrige Entsorgungsgebühren in einigen Teilen des Landes“, heißt es in einer Pressemitteilung.

Das Problem wurde auch durch Veränderungen auf dem globalen Recyclingmarkt verschärft, einschließlich Chinas Verbot der meisten US-Kunststoffexporte im Jahr 2017. Länder wie China erhielten früher Schiffe voller Plastikmüll aus den USA, aber ohne diese Option wird mehr Plastik weggeworfen, weil nur wenige US-Einrichtungen die Kapazität haben, es zu recyceln.

Etwa 85% des Kunststoffs landen auf Deponien, und die restlichen 10% werden laut Dell-Forschung verbrannt. Und selbst wenn Kunststoff recycelt wird, wird dabei etwa ein Drittel des Materials aus einer PET-Plastikflasche weggeworfen.

Der Last Beach Cleanup and Beyond Plastics-Bericht ergab auch, dass, obwohl das Kunststoffrecycling rückläufig ist, die Erzeugung von Kunststoffabfällen pro Person in den USA seit 1980 um 263% gestiegen ist, von 60 Pfund pro Person auf 218 Pfund pro Person.

Kunststoff zeichnet sich in der Recyclingwelt als unglaublich verschwenderisch aus: Papier wird laut der American Forest Products Association zu 66% recycelt, während die Zahl für Aluminiumdosen laut EPA bei etwa 50,4% liegt.

Verbote von Einwegkunststoffartikeln wie Taschen, Lebensmittelbehältern und Utensilien werden immer beliebter, wobei Versionen unter anderem in der EU, Kalifornien und Los Angeles eingeführt wurden. Aber solche Regeln müssen noch weiter gehen, heißt es in dem Bericht.

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