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Explodierende Düngemittelpreise können der Umwelt helfen

Dünger erhöht die Bodenfruchtbarkeit beim Anbau von Pflanzen und Kulturpflanzen. Nur wenige wissen, dass wir, wenn wir Lebensmittel essen, die mit Dünger hergestellt werden, fossile Brennstoffe essen. Gülle wird aus Ammoniak hergestellt, aus Wasserstoff, der aus Erdgas hergestellt wird. Das macht es zu einem fossilen Brennstoffprodukt; Wenn wir also Lebensmittel essen, die mit Stickstoffdünger hergestellt werden, essen wir im Wesentlichen fossile Brennstoffe.

Jetzt explodieren die Kosten für Düngemittel und treiben die Lebensmittelpreise in die Höhe. Erhöhte Erdgaspreise, die durch Russlands Krieg gegen die Ukraine verursacht wurden, würden immer zu erhöhten Lebensmittelkosten führen, da Russland 22,4% des in die Vereinigten Staaten importierten Düngemittels lieferte. Hinzu kommen die landwirtschaftlichen Geräte und der Preis für Diesel, den Landwirte benötigen, um ihre Traktoren, Lastwagen und Erntemaschinen anzutreiben, ist in die Höhe geschossen.

Es ist eine interessante Analogie; Die Ölschocks lösten den Energieeffizienzboom in unseren Häusern und Gebäuden aus, da die Vorschriften verschärft wurden, um den Verbrauch fossiler Brennstoffe zu reduzieren. Viele haben sich darüber beschwert, dass dies zu größeren Häusern und SUVs geführt hat, die einen Großteil der Energieeinsparungen auffressen, aber der Konsens ist, dass wir immer noch vorangekommen sind.

Wenn der Dünger teurer wird, werden die Landwirte ihn vorsichtiger verwenden und weniger verschwenden. Immer mehr Landwirte testen Boden und betreiben „Präzisionslandwirtschaft“.

Es gibt viele Vorteile bei der Reduzierung von Düngemitteln. Es gibt ein großes Problem mit der Nährstoffverschmutzung – dem Überschuss an Stickstoff und Phosphor in Gewässern, der hauptsächlich aus dem Abfluss aus der Landwirtschaft stammt. Es gibt CO2-Emissionen aus der Produktion von Ammoniak, die auf 1% bis 1,8% der globalen Emissionen geschätzt werden.

Mikroben, die im Boden gefunden werden, bauen Düngemittel ab und setzen Lachgas in die Atmosphäre frei, da „Pfund für Pfund“ das 300-fache der planetenerwärmenden Wirkung von CO2 hat.

Wie die bisherigen Erfahrungen mit Autos und Gebäuden gezeigt haben, passieren Veränderungen am schnellsten, wenn es finanzielle Anreize gibt. Jeder ist daran interessiert, den Düngemittelverbrauch zu reduzieren, aber es ist der Landwirt, der dafür bezahlt, der die größte Motivation hat.

Silberstreif am Horizont kann schmerzhaft sein. Höhere Benzin- und Erdgaspreise können die Nachfrage verringern und den Naturschutz fördern, aber sie schaden vielen Menschen, die in Energiearmut enden könnten. Höhere Lebensmittelpreise zwingen einige dazu, schwierige Entscheidungen zwischen Lebensmitteln und Kraftstoff zu treffen.

Letztlich bedrohen die Düngemittelpreise weltweit die Ernährungssicherheit, denn weniger Dünger bedeutet weniger Ernten. Und wie es sich auf Industrieländer im Vergleich zu Entwicklungsländern auswirkt, ist unbestreitbar. Ein geringerer Einsatz von Düngemitteln birgt die Gefahr von Unterernährung, politischen Unruhen und dem Verlust von Menschenleben, die sonst vermeidbar wären.

Die Antwort sollte darin bestehen, das Problem der Nachfrage zu lösen: unsere Häuser effizienter zu machen, Alternativen zu benzinbetriebenen Autos zu fördern und den Düngemittelverbrauch zu reduzieren, ohne die Ernährungssicherheit gefährdeter Gemeinschaften zu gefährden.

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