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Weißes Haus treibt die Forschung voran, um die Erde zu kühlen, indem es das Sonnenlicht reflektiert

Das Weiße Haus koordiniert einen fünfjährigen Forschungsplan, um zu untersuchen, wie die Menge an Sonnenlicht, die die Erde erreicht, verändert werden kann, um die Auswirkungen der globalen Erwärmung zu mildern, ein Prozess, der manchmal als solares Geoengineering oder Sonnenlichtreflexion bezeichnet wird.

Der Forschungsplan wird Klimainterventionen bewerten, einschließlich des Versprühens von Aerosolen in die Stratosphäre, um das Sonnenlicht zurück in den Weltraum zu reflektieren, und sollte Ziele für die Forschung enthalten, was notwendig ist, um die Atmosphäre zu analysieren, und welche Auswirkungen diese Art von Klimainterventionen auf die Erde haben können, so das Büro für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses. Der Kongress führte dazu, dass der Forschungsplan in seinen Ausgabenplan für 2022 aufgenommen wurde, den Präsident Joe Biden im März unterzeichnete.

Einige der Techniken, wie das Versprühen von Schwefeldioxid in die Atmosphäre, haben bekanntermaßen schädliche Auswirkungen auf die Umwelt und die menschliche Gesundheit. Aber Wissenschaftler und Klimaführer, die besorgt sind, dass die Menschheit ihre Emissionsziele überschreiten wird, sagen, dass Forschung wichtig ist, um herauszufinden, wie diese Risiken am besten gegen einen möglicherweise katastrophalen Anstieg der Erdtemperatur abgewogen werden können.

Die Vorbereitung auf die Untersuchung eines Themas ist ein sehr erster Schritt, aber es ist bemerkenswert, dass sich das Weiße Haus formell auf das einlässt, was weitgehend als dystopische Fantasie angesehen wurde.

Die Reflexion des Sonnenlichts hat das Potenzial, den Lebensunterhalt von Milliarden von Menschen zu sichern, und es ist ein Zeichen der Führung des Weißen Hauses, dass sie in der Forschung voranschreiten, so dass zukünftige Entscheidungen in der Wissenschaft und nicht in geopolitischen waghalsigen Manövern verwurzelt sein können.

Um es klar zu sagen, niemand sagt, dass die Modifizierung der Sonnenreflexion die Lösung für den Klimawandel ist. Die Reduzierung der Emissionen bleibt eine Priorität.

Drei Möglichkeiten, Sonnenlicht zu reduzieren

Die Idee der Sonnenlichtreflexion erschien erstmals 1965 in einem Bericht an Präsident Lyndon B. Johnson mit dem Titel „Wiederherstellung der Qualität unserer Umwelt“, sagte Keith gegenüber CNBC. Der Bericht brachte die Idee auf, Partikel über den Ozean zu einem Preis von 100 US-Dollar pro Quadratmeile zu verteilen. Eine einprozentige Änderung der Reflexionsfähigkeit der Erde würde 500 Millionen Dollar pro Jahr kosten, was „angesichts der außergewöhnlichen wirtschaftlichen und menschlichen Bedeutung des Klimas nicht übertrieben erscheint“, heißt es in dem Bericht.

Der geschätzte Preis ist seitdem gestiegen. Die aktuelle Schätzung ist, dass es 10 Milliarden Dollar pro Jahr kosten würde, ein Programm durchzuführen, das die Erde um 1 Grad Celsius kühlt, sagte Edward A. Parson, Professor für Umweltrecht an der juristischen Fakultät der UCLA. Aber diese Zahl gilt als bemerkenswert billig im Vergleich zu anderen Initiativen zur Verringerung des Klimawandels.

Ein bahnbrechender Bericht, der im März 2021 von den National Academies of Sciences, Engineering and Medicine veröffentlicht wurde, befasste sich mit drei Arten der Geotechnik für Solarenergie: stratosphärische Aerosolinjektion, hellere Meereswolken und Zirruswolkenverdünnung.

Die stratosphärische Aerosolinjektion würde das Fliegen von Flugzeugen in die Stratosphäre oder zwischen 10 Meilen und 30 Meilen in den Himmel beinhalten und einen feinen Nebel sprühen, der in der Luft hängen und einen Teil der Sonnenstrahlung zurück in den Weltraum reflektieren würde.

Eine Alternative für ein Aerosol ist Schwefeldioxid, dessen kühlende Wirkung von Vulkanausbrüchen bekannt ist. Der Ausbruch des Mount Pinatubo im Jahr 1991 zum Beispiel spuckte Tausende Tonnen Schwefeldioxid in die Stratosphäre, wodurch die globalen Temperaturen nach Angaben der USA vorübergehend um etwa 1 Grad Fahrenheit sanken. Geologische Untersuchung.

Ironischerweise, wenn die Welt die Kohleverbrennung reduziert, um die Kohlenstoffemissionen einzudämmen, die die globale Erwärmung verursachen, werden wir auch die Schwefeldioxidemissionen beseitigen, die einen Teil dieser Erwärmung verbergen.

Mit anderen Worten, wir machen bereits seit Jahrzehnten eine Form der Sonnenlichtreflexion, aber auf unkontrollierte Weise, erklärte Kelly Wanser, Geschäftsführerin von SilverLining, einer Organisation, die die Erforschung und Steuerung von Klimainterventionen fördert.

Das Versprühen von Schwefel in die Stratosphäre ist nicht die einzige Möglichkeit, die Menge an Sonnenlicht zu manipulieren, die auf die Erde kommt, und einige sagen, es sei nicht die beste Option.

Meereswolken heller bedeutet, das Reflexionsvermögen von Wolken, die relativ nahe an der Oberfläche des Ozeans liegen, mit Techniken wie dem Versprühen von Meersalzkristallen in die Luft zu erhöhen. Die Aufhellung von Meereswolken erhält im Allgemeinen weniger Aufmerksamkeit als die stratosphärische Aerosolinjektion, da sie ein halbes Dutzend Boxen auf ein paar Dutzend Meilen betrifft und möglicherweise nur Stunden bis Tage dauern würde, sagte Parson gegenüber CNBC.

Die Ausdünnung der Cirruswolken, die dritte Kategorie, die im Bericht 2021 der National Academies behandelt wird, umfasst ausgedünnte Wolken mittlerer Ebene, zwischen 3,7 und 8,1 Meilen hoch, damit Wärme von der Erdoberfläche entweichen kann. Es ist technisch nicht Teil der Oberkategorie „Solares Geoengineering“, da es sich nicht um reflektierendes Sonnenlicht handelt, sondern um eine Erhöhung der Emission von Wärmestrahlung.

Bekannte Risiken für Mensch und Umwelt

Für einige dieser Technologien bestehen erhebliche und bekannte Risiken – insbesondere für die Schwefeldioxid-Aerosolinjektion.

Erstens wird das Versprühen von Schwefel in die Atmosphäre „die Ozonchemie auf eine Weise durcheinander bringen, die die Erholung der Ozonschicht verzögern könnte“, sagte Parson gegenüber CNBC.

Das 1987 angenommene Montrealer Protokoll regelt und beendet die Verwendung von ozonabbauenden Stoffen wie Fluorchlorkohlenwasserstoffen (H-FCKW), die häufig in Kälte- und Klimaanlagen verwendet werden, aber dieser Heilungsprozess ist noch nicht abgeschlossen.

Darüber hinaus fallen Sulfate, die in die Atmosphäre injiziert werden, schließlich als saurer Regen herunter und beeinflussen den Boden, die Wasserreservoirs und die lokalen Ökosysteme.

Drittens bildet der Schwefel in der Atmosphäre sehr feine Partikel, die Atemwegserkrankungen verursachen können.

Die Frage ist also, ob diese bekannten Effekte mehr oder weniger schädlich sind als die Erwärmung, die sie ausgleichen würden.

Der Schwefel, der bereits bei der Verbrennung fossiler Brennstoffe emittiert wird, verursacht Umweltschäden und tötet bereits zwischen 10 Millionen und 20 Millionen Menschen pro Jahr aufgrund von Atemwegserkrankungen, sagte Parson.

Damit die Reflexionstechnologie des Sonnenlichts zu einem Werkzeug in der Toolbox zur Eindämmung des Klimawandels wird, müssen das öffentliche Bewusstsein und der Gesetzgeber langsam und stetig wachsen, so Tyler Felgenhauer, ein Forscher der Duke University, der öffentliche Ordnung und Risiko untersucht.

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Einige Umweltschützer betrachten die Reflexion des Sonnenlichts als „moralisches Risiko“, da sie eine relativ einfache und kostengünstige Alternative zur Reduzierung von Emissionen bietet.

Ein Experiment zur Untersuchung stratosphärischer Aerosole der Keutsch Group in Harvard wurde 2021 aufgrund von Resistenzen abgebrochen. Das Experiment würde „den Ruf und die Glaubwürdigkeit der Klimaführerschaft bedrohen, die Schweden als einzigen Weg zur effektiven Bewältigung der Klimakrise anstrebt und anstreben muss: starke Maßnahmen für einen schnellen und gerechten Übergang zu emissionsfreien Gemeinschaften, 100% erneuerbare Energien und die Schließung der fossilen Brennstoffindustrie“, heißt es in einem offenen Brief von Gegnern.

Befürworter bestehen jedoch darauf, dass die Erforschung der Technologie zur Modifikation des Sonnenlichts Bemühungen zur Reduzierung der Emissionen nicht ausschließen sollte.

Die Forschung ist auch wichtig, weil viele Zuschauer erwarten, dass jedes Land, das mit einer beispiellosen Klimakatastrophe konfrontiert ist, einseitig handeln wird, um immer noch eine Version der Sonnenlichtmodifikation zu versuchen – auch wenn sie nicht gründlich untersucht wurde.

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