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Wie Nebelkollektoren Bäume in Spanien mit Wasser versorgen

Während Sommerbrände weiterhin riesige Waldgebiete in Spanien, Frankreich und Portugal verwüsten und Dürre Europa und Großbritannien plagt und Zehntausende Hektar von Wüstenbildung bedroht sind, sind einige Wissenschaftler damit beschäftigt, Nebel zu sammeln.

Das von der EU unterstützte Projekt LIFE Nieblas (niebla ist spanisch für Nebel) nutzt Nebelkollektoren auf Gran Canaria auf den spanischen Kanarischen Inseln und in Portugal, um die Landschaftsdegradation und Wiederaufforstung zu verbessern.

Nebelkollektoren – Platten aus Kunststoffgewebe, die im Windweg errichtet wurden – existieren bereits, wurden aber nie effektiv genutzt, sagt Vicenç Carabassa, der leitende Forscher des Projekts, der für das Center for Ecological Research and Forestry Applications (Creaf), ein öffentliches Forschungsinstitut an der Autonomen Universität Barcelona, arbeitet. Wenn der Wind Nebel durch das Netz bläst, sammeln sich Wassertröpfchen an und fallen in die darunter liegenden Behälter.

Die Wassertropfen aus dem Nebel kondensieren auf den glänzenden, wachsartigen Blättern der Bäume. „Das System ermöglicht es den Sämlingen zu blühen, bis sie reif genug sind, um selbst Wasser zu fangen“, fügt er hinzu. Laurisilva ist ein subtropischer Regenwald, der von immergrünen Arten bevölkert wird, aber nicht unbedingt von den bekannten Lorbeerbäumen, die in Parks und Gärten zu finden sind.

Um richtig zu funktionieren, benötigen Nebelkollektoren sowohl Nebel als auch Wind, Bedingungen, die auf den Kanarischen Inseln und in Portugal herrschen, aber weniger im Mittelmeerraum, wo Waldbrände und Wüstenbildung ein wachsendes Problem darstellen.

Neben den Kanarischen Inseln, wo Creaf mit der lokalen Behörde auf Gran Canaria, dem börsennotierten Unternehmen Gesplan, das das Projekt leitet, und mehreren anderen Forschungsinstituten und öffentlichen Organisationen zusammenarbeitet, wird die Technologie in maritimen Gebieten rund um Barcelona und El getestet. Die Gemeinde Bruc im Norden Kataloniens, die 2015 von einem massiven Brand verwüstet wurde.

Auf Gran Canaria ist es das Ziel, 215.000 Liter Nebel und Tauwasser pro Jahr aufzufangen, um 35 Hektar (86 Hektar) von 20.000 Lorbeerbäumen im Doramas-Wald wieder zu besiedeln, einem Gebiet, das aufgrund von Bränden stark von Wüstenbildung bedroht ist. Die Wiederbepflanzung erfolgt mit einheimischen Arten, die typisch für Laurisillva sind, darunter die helle Beerenmyrte (Myrica faya), der Erdbeerbaum (Arbutus unedo) und Barbusano (Apollonias barbujana).

Ein weiteres Gerät, das neben den Nebelkollektoren getestet wird, ist der „Kokon“, ein biologisch abbaubarer, donutförmiger Behälter aus recyceltem Karton, der das Loch umgibt, in das ein Sämling gepflanzt wird, und der 25 Gallonen Wasser enthält. Es versorgt die Pflanze mit Wasser und Schutz, zumindest in ihrem ersten Jahr, das normalerweise das kritischste ist.

Ein Deckel reduziert die Verdunstung aus der Schüssel, und der Kokon schützt die Pflanzen vor kleinen Pflanzenfressern. Der Kokon wird im Boden vergraben und zunächst manuell mit Wasser, dann durch Regen und auf den Kanarischen Inseln und Portugal mit Wasser von Nebelkollektoren gefüllt.

Die Kokons wurden in Spanien, Italien und Griechenland getestet, wo sie in verschiedenen Böden und Klimazonen gepflanzt wurden, zusammen mit einer Kontrollgruppe, die auf herkömmliche Weise gepflanzt wurde. Beide Gruppen wurden mit der gleichen Menge Wasser versorgt, und es gab keine zusätzliche Bewässerung, wobei die Pflanzen über zwei Jahre lang überwacht wurden. Im Vergleich zu herkömmlichen Pflanzsystemen erhöhten Kokons den Überlebensgrad der Pflanzen, insbesondere unter trockenen Wachstumsbedingungen.

Sämlinge, die mit Kokons bepflanzt waren, zeigten eine Überlebensrate von fast 60%, verglichen mit 40% für diejenigen, die mit herkömmlichen Methoden gepflanzt wurden. Die Reaktion der Steineiche (Quercus ilex), einer einheimischen Schlüsselart, war besonders positiv in Bezug auf Überleben und Wachstumsrate.

Der Kokon wurde von der niederländischen Firma Land Life entwickelt und wird weltweit eingesetzt, aber das Green Link-Projekt, das von Creaf und seinen Partnern im Rahmen des Life Nieblas-Projekts betrieben wird, konzentriert sich auf eine Plantage mit Bio-Mandeln in Almería sowie auf Wiederbepflanzungsprogramme in Valencia, Alicante, Katalonien, Italien und Griechenland.

Da extremes Wetter wahrscheinlich zu mehr Bränden führen wird, hofft man, dass diese Technologien den jahrzehntelangen Prozess der Wiederaufforstung beschleunigen werden.

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