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"Das weltweit erste" Wasserstoffprojekt wirft Fragen nach seiner Rolle bei der Stromversorgung zukünftiger Häuser auf

Am Nordufer des Firth of Forth fegt königsblaues Wasser gegen die verwitterten Wände des Methil Dock. Die Kais waren einst eine Drehscheibe für Kohleexporte, aber seit den späten 1970er Jahren haben sie sich nicht mehr mit den schwarzen Zahlen beschäftigt. Nun flirtet die Stadt an Schottlands Ostküste mit einer weiteren Ära in der Energiewirtschaft – doch das scheint nicht planbar zu sein.

In einem sogenannten „Weltneuheitsprojekt“ namens H100 sollten ab dem nächsten Jahr rund 300 Häuser in Methil und im benachbarten Buckhaven in Levenmouth mit „grünem Wasserstoff“ betrieben werden. Den Kunden werden kostenlose wasserstofffertige Kessel und Öfen gemäß dem Schema angeboten, die mindestens vier Jahre dauern sollen.

In dem 32-Millionen-Pfund-Projekt wird National Grid zum ersten Mal etwas anderes als Erdgas in seinem Verteilungsnetz in dem angeblich weltweit ersten 100% Wasserstoffnetz für Verbraucher verwenden. Der H100 hofft, den Bedarf an alternativen Energiequellen zu Gas zu decken, nicht zuletzt, weil die Heizung rund 37% aller britischen Kohlendioxidemissionen ausmacht.

Allerdings hat sich das Projekt verzögert – unter anderem beim Bau einer Flaggschiff-„Demonstrationsanlage“. Einige stellen jetzt offen in Frage, ob es sich um eine profitable Verpflichtung handelt und ob Wasserstoff eine wichtige Rolle bei der Zukunft des Hauses spielen wird.

Grüner Wasserstoff wird durch Spaltung von Wasser mit Strom aus erneuerbaren Energiequellen mit minimalen Emissionen erzeugt. Den Plänen zufolge soll eine bestehende 7 Megawatt, 200 Meter hohe Offshore-Windkraftanlage genutzt werden, um einen Elektrolyseur im nahe gelegenen Fife Energy Park anzutreiben, bevor der Wasserstoff gespeichert und durch ein neu verlegtes Rohrnetz zu den Häusern transportiert wird.

Mit dem bis Ende März 2027 laufenden Projekt würden 2023 Haushalte angeschlossen, was theoretisch über 2.650 Tonnen CO2 einsparen würde. Es wird angenommen, dass eine zweite Phase es auf 1.000 Haushalte ausweiten könnte. Sechs riesige Tanks werden fünf Tonnen Wasserstoff speichern – genug für etwa fünf Spitzentage.

Das Projekt wird vom Gasverteiler SGN durchgeführt und von einer Gruppe von Parteien finanziert, darunter die Regulierungsbehörde Ofgem, die schottische Regierung und die Vertriebsgesellschaften Cadent, Northern Gas Networks und Wales and West Utilities. Ofgem ist der größte Finanzier und steuerte 18 Millionen Pfund bei, nachdem die H100 durch ihren jährlichen Netzwerkinnovationswettbewerb, bei dem die schottische Regierung fast 7 Millionen Pfund eingezahlt hatte, Geld gewonnen hatte. Auch Gerätelieferanten wie Baxi und Bosch sind beteiligt.

Haushalte, die bei ihrem bisherigen Energieversorger bleiben, erhalten kostenlose Geräte und Wartung und zahlen nicht mehr als den entsprechenden Gaspreis. Das Pilotprojekt soll das öffentliche Interesse und die Akzeptanz von Wasserstoffgeräten, Sicherheitsfragen und die Logistik der Lieferung an Häuser testen.

Als Herzstück des Projekts war ein glänzendes Demonstrationsgebäude geplant – ein Modell, das einem Musterhaus auf einem neu errichteten Wohngebiet ähnelt. Es sollte Anfang Februar fertiggestellt werden, steckt aber noch in den Kinderschuhen, sagten lokale Quellen.

Die Rekrutierung für das Programm sollte Ende 2021 beginnen und das Unternehmen begann ernsthaft im März. Es versteht sich jedoch, dass Flugblätter erstmals im Mai an die Öffentlichkeit verteilt wurden und Immobilien bis zum 22. September registriert werden sollen. Es wird geschätzt, dass etwa ein Drittel der lokalen Haushalte teilnehmen müsste, um das Ziel von 300 Häusern zu erreichen, obwohl die Ofgem-Staaten zwischen 180 und 250 Häuser eine angemessene Stichprobengröße darstellen würden. Das erste Wasserstoffproduktions- und -speichersystem wird voraussichtlich bis Weihnachten in Betrieb gehen.

SGN lehnte es ab, sich zu genauen Zeitplänen und Registrierungen zu äußern, aber H100-Projektdirektor Craig McCafferty sagte: „SGN arbeitet an den globalen Einschränkungen der Lieferkette und ist bestrebt, den Kunden so schnell wie möglich Wasserstoff zur Verfügung zu stellen. Der Bau wird in den Jahren 2022 und 2023 mit Inbetriebnahmeaktivitäten und Wasserstoff für die ersten Kunden, die folgen, fortgesetzt.“ Quellen in der Nähe des Projekts bestehen darauf, dass die Rekrutierung auf dem richtigen Weg ist.

Es gibt auch Bedenken, dass die Wahl des Standorts zu nicht repräsentativen landesweiten Ergebnissen führen könnte, da die Gemeinde eines der am stärksten benachteiligten Gebiete in Schottland ist.

Langfristig prüfen britische Vertriebsunternehmen, kleine Mengen Wasserstoff mit Erdgas zu mischen. Lewis sagt jedoch, dass das Potenzial für Stickoxidemissionen in Betracht gezogen werden sollte, bevor Kessel, die eine Mischung aus Wasserstoff und Erdgas verwenden, in Großbritannien weit verbreitet sind.

Die Kritik an dem Projekt liefert einen Mikrokosmos für die langjährige Debatte um den Platz von Wasserstoff in der Energiewende. Befürworter argumentieren, dass Wasserstoff ein wichtiger Teil des Puzzleteils ist, insbesondere um die Schwerindustrie grün zu machen. Kritiker argumentieren, dass es zu teuer ist und stattdessen der Fokus auf der Steigerung der Produktion anderer Energieformen wie Wind und Sonne liegen sollte. Kurzfristige Kostenprobleme wurden teilweise durch den Anstieg der Großhandelsgaspreise in diesem Jahr behoben. Diese Woche sagte der Spezialist ITM Power, dass Preiserhöhungen die Vorteile der Umstellung auf grüne Wasserstoffproduktion unterstrichen hätten.

Im November 2020 setzte sich der Premierminister das Ziel, bis 2030 fünf Gigawatt Wasserstoffkapazität zu erreichen und eine „Wasserstoffstadt“ zu schaffen. Im vergangenen Jahr wurde dieses Ziel in der Wasserstoffstrategie der Regierung bis zum selben Datum auf 10 Gigawatt angehoben, aber keine signifikante Rolle für Wasserstoff bei der Beheizung von Haushalten aufgeführt. Die britische Regierung wird 2026 entscheiden, ob sie Wasserstoff zum Heizen von Häusern einsetzen will. Diejenigen, die am Fife-Pilotprojekt arbeiten, müssen schnell handeln, wenn dieses System einen wesentlichen Beitrag zu diesem Gespräch leisten soll.

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