Press "Enter" to skip to content

Landet, der viser verden, hvordan man sparer vand

Så skræmmende og så uoverstigelig en udfordring som kronisk og voksende vandmangel kan synes, er der løsninger, der kan redde os fra krise.

Et lille land i en af de tørreste regioner i verden er blandt dem, der har udviklet politikker og teknologier til at levere vand i både byer og gårde.

Det land er Israel.

Og da tørke bliver den nye normal, ville politikerne gøre klogt i at se på, hvad Israel har gjort, og begynde processen med at skabe sine egne vandafvisende samfund, der er mindre afhængige af nedbør, der måske aldrig kommer tilbage.

Denne “alle ovenstående” tilgang fører til modstandsdygtighed over for denne bevidste redundans, men den åbner også døren for den innovation og risikovillighed, der ofte har resulteret i banebrydende gennembrud i verden.

Israel blev en nation i maj 1948, men årtier før, under kontrol af det britiske mandat, begyndte den zionistiske ledelse at prioritere ekspertise inden for vand sammen med forsvars- og indvandringspolitik.

I de fleste lande er de (uromantiske) emner inden for vandinfrastruktur og teknologi i hænderne på embedsmænd på mellemniveau. Men at læse Israels grundlæggeres dagbøger er at se den daglige interesse, grænsende til besættelse, for at få vandpolitikken på plads. For eksempel, længe før afsaltning tog fart i Israel, skrev landets første premierminister, David Ben-Gurion, ofte om udsigten til at “afsalte havet” for at “få ørkenen til at blomstre.”

Ikke alt, hvad Israel gør, er relevant overalt. På grund af sin lille størrelse, omtrent landområdet i New Jersey, kan det gøre tingene lettere end vandfattige lande med store dimensioner. Tilsvarende giver en lang kystlinje og de fleste af dens befolkninger inden for relativt let rækkevidde af landets afsaltningsanlæg muligheder, der ikke er tilgængelige overalt.

Men alt, hvad Israel gør, kan alle gøre – i hvert fald i teorien. Israels succes på vandområdet hænger også sammen med beslutningen om at lægge administrationen af sine farvande i hænderne på apolitiske teknokrater. Deres job er at få vand af højeste kvalitet til det største antal mennesker. Pris er en faktor, men ikke den eneste.

Til sammenligning ved borgmestre i nogle amerikanske byer, at deres vælgere kan se en stigning i vandstanden som en de facto skattestigning. Dette resulterer i undertrykte vandafgifter og dermed manglende evne til at modernisere faciliteter med det bedste udstyr og software og vanskeligheder med at tiltrække og fastholde højtuddannede ingeniører. Israel adskiller sig også fra store dele af verden i sin tilgang til landbrug.

For årtier siden blev oversvømmelsesvanding – som suger jord gennem oversvømmelsesfelter med vand – afvist af regeringen, hvilket effektivt sluttede praksis. Alligevel bruger 85 procent af kunstvandede marker rundt om i verden oversvømmelsesvanding, en praksis, der går tilbage til det gamle Egypten og oversvømmelserne i Nilen.

Mens denne spildte og uholdbare metode kun kan betragtes som i brug i mindre udviklede lande, oversvømmer vi her i USA millioner af hektar i Californien, Texas og endda i det
udtørrede sydvest. Landmænd har ringe incitament til at skifte til vandbesparende teknologi, fordi de kan fortsætte med at bruge vand, som om det var lige så rigeligt og uudtømmeligt som solskin eller luft.

I Arizona er for eksempel 89% af den anvendte kunstvanding oversvømmelsesvanding, og i staterne i det hurtigt fattige Colorado River Basin er der så mange som seks millioner hektar, der fortsætter med at spilde billioner af gallon årligt gennem oversvømmelsesfelter. Meget passende kan israelsk teknologi komme til undsætning i det sydvestlige USA.

Lavpris, tyngdekraftsfodret drypvanding, udviklet af en israelsk videnskabsmand, er allerede blevet distribueret på tusindvis af hektar i Arizona og andre steder. (Fuld afsløring: Jeg arbejder med denne forskers firma.) Teknologien sparer halvdelen af det vand, der tidligere var nødvendigt for oversvømmelsestruede marker, samtidig med at udbyttet forbedres og behovet for vandforurenende gødning reduceres.

Denne nyere tilgang ligner den mere velkendte form for drypvanding, der blev opfundet i Israel for mere end 60 år siden. Men dette system bruger tyngdekraften som energikilde og eliminerer løbende eksternt energiforbrug og omkostninger.

Det er blevet sagt, at krigene i 2000’erne vil blive udkæmpet om vand. Det kan godt være, at det er sådan, men det er billigere og smartere for alle vandbelastede regioner og lande at ændre den måde, de bruger deres vand på. Det skal starte med at ændre den måde, vi tænker på vores vand. Og i den kan ethvert land – rig eller fattig, stor eller lille, land lukket eller med en lang havkyst – lære af, hvad Israel har gjort.

Be First to Comment

Leave a Reply

%d bloggers like this: