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Warum Biodiversität auch unterirdisch geschützt werden muss

Herabblicken. Du siehst vielleicht nicht die Erde unter deinen Füßen, auf der es von Leben wimmelt, aber sie ist es.

Bessere wissenschaftliche Werkzeuge helfen uns zu verstehen, dass Schmutz nicht nur Schmutz ist. Das Leben im Boden umfasst Mikroben wie Bakterien und Pilze; wirbellose Tiere wie Regenwürmer und Nematoden; Pflanzenwurzeln; und auch Säugetiere wie Dachse und Dachse, die einen Teil ihrer Zeit unter der Erde verbringen.

Es wird normalerweise gesagt, dass ein Viertel der Artenvielfalt der Erde im Boden lebt, aber das ist wahrscheinlich eine große Untertreibung. Viele Arten, die dort leben, vor allem Mikroorganismen wie Viren, Bakterien, Pilze und Protisten, sind der Wissenschaft noch nicht bekannt.

„Veröffentlichte Literatur hat erst begonnen, die Komplexität bodenbiologischer Systeme zu entwirren“, fand eine Studie von Forschern der University of Reading aus dem Jahr 2020 heraus. „Wir wissen kaum, was es gibt, geschweige denn ihre Breite der funktionellen Rollen, Nischenteilung und Interaktion zwischen diesen Organismen.“

Aber Wissenschaftler wissen, dass gesunde und biologisch vielfältige Landgemeinschaften verschiedene Funktionen unterstützen, die das Leben auf der Erde erhalten. Dazu gehören Nährstoffkreisläufe, Lebensmittelproduktion, Kohlenstoffspeicherung und Wasserfiltration.

Was im Untergrund passiert, unterstützt das Leben über der Erde. Und es überrascht nicht, dass, wenn die unterirdische Biodiversität gefährdet ist, dann sind die wichtigen Funktionen, die das Land erfüllt, auch.

„Wenn Bodenorganismen zu verschwinden beginnen, werden die Ökosysteme bald unterdurchschnittlich abschneiden und möglicherweise ihre lebenswichtigen Funktionen für die Menschheit behindern„, so Forscher in einer wissenschaftlichen Studie aus dem Jahr 2020.

Bedrohungen

Leider gibt es Hinweise darauf, dass die Artenvielfalt der Erde heute abnimmt – wie schlecht das immer noch ein Problem ist, an dem Wissenschaftler arbeiten. Studien zeigten , dass 60-70 % der Böden in der EU heute ungesund sind.

Die Bedrohungen dort – und auf der ganzen Welt – sind vielfältig.

Die Forscher der Reading University haben sie auf fünf Hauptbereiche eingegrenzt:

  • Die menschliche Ausbeutung umfasst intensive Landwirtschaft, Pestizide, Düngemittel und gentechnisch veränderte Organismen.
  • Veränderungen in der Landnutzung wie Entwaldung, Fragmentierung von Lebensräumen und Landversiegelung.
  • Bodendegradation durch Verdichtung, Erosion und Verlust von Nährstoffen.
  • Der Klimawandel wirkt sich auf Temperatur und Luftfeuchtigkeit aus.
  • Die wachsende Bedrohung durch Plastikverschmutzung.

Wenn wir die biologische Vielfalt im Boden verlieren, führt dies zu einer Abnahme der Fähigkeit des Bodens, Störungen zu widerstehen – was zum Verlust wichtiger Funktionen und noch mehr Biodiversität führen kann.

Wissenslücken

So wie neue molekulare Werkzeuge Wissenschaftlern geholfen haben, das Mikrobiom im Darm der Menschen zu verstehen, können Wissenschaftler jetzt auch viel mehr über die winzigen Organismen erfahren, die im Boden leben, sagt Wall. Doch während die Forschung zur Bodenbiodiversität zunimmt, gibt es immer noch erhebliche Wissenslücken.

Eine Studie aus dem Jahr 2020 über „blinde Flecken“ in der globalen Bodenbiodiversität und Ökosystemfunktion ergab, dass sich die meisten Forschungen auf ein einzelnes Probenahmeereignis konzentrierten und nicht untersuchten, wie sich der Boden im Laufe der Zeit in demselben Gebiet veränderte, was laut den Autoren „notwendig ist, um Trends bei Schlüsseltarifen und -funktionen und ihre Anfälligkeit für globale Veränderungen zu bewerten“.

Die Forschung war auch geografisch unausgewogen, fanden sie. Gemäßigte Gebiete, zu denen Laubwälder und das Mittelmeer gehören, haben mehr Studien erhalten als viele tropische Gebiete, Tundra oder überflutetes Grasland.

Dies ist kein neues Problem: Eine andere Studie ergab, dass uns historische Informationen über die Biodiversität des Bodens fehlen, die es ermöglichen würden, die Basislinien für die vergangene Landbedeckung und die lokalen Treiber der Biodiversität zu verstehen. Das Verständnis vergangener Beziehungen ist nicht klar, wie sich die Dinge ändern oder warum.

Wissenslücken beschränken sich nicht nur auf die Wissenschaft. Den nationalen und internationalen Gremien fehlt es politisch an systematischen Möglichkeiten, die biologische Vielfalt der Böden zu überwachen und zu schützen.

„Auf globaler Ebene bleibt die biologische Vielfalt der Böden ein blinder Fleck: Die meisten Vertragsparteien des Übereinkommens über die biologische Vielfalt schützen ausdrücklich weder die Böden noch ihre biologische Vielfalt“, heißt es in einer Studie, die im April in Biological Conservation veröffentlicht wurde.

Handeln

Die Bemühungen, die biologische Vielfalt der Böden besser zu untersuchen und zu schützen, haben begonnen, zuzunehmen.

Eines davon ist das Soil Biodiversity Observation Network (Soil BON), ein koordiniertes globales Projekt zur Überwachung der Bodenbiodiversität und der Ökosystemfunktionen, um die Politik zu unterstützen.

Die Global Soil Biodiversity Initiative ist ein freiwilliges wissenschaftliches Netzwerk von mehr als 4.000 Wissenschaftlern, die die Vulnerabilität der unterirdischen Biodiversität untersuchen. Die Gruppe hat kürzlich einen Brief an die UN-Konvention über die biologische Vielfalt geschickt, in dem sie Maßnahmen zum Schutz der biologischen Vielfalt im Boden fordert.

Europa wartet nicht auf die UNO. um Maßnahmen zu ergreifen.

Die Farm to Fork-Strategie, Teil des europäischen Green New Deal, fordert einen besseren Bodenschutz, einschließlich der Reduzierung des Pestizideinsatzes bis 2030. Die Europäische Union hat auch den Aktionsplan zur Nullverschmutzung von Luft, Wasser und Boden auf den Weg gebracht, um die Bodenqualität zu verbessern. Und die EU könnte mit einem geplanten Bodengesundheitsgesetz im Jahr 2023 auf weitere Maßnahmen drängen.

Und während die Bodengesundheit größere staatliche Anstrengungen erfordert, gibt es viele Veränderungen auf lokaler Ebene und durch Industrien, die helfen können.

In städtischen Gebieten können Bürgersteige, die versiegelten Boden haben, entfernt und durch Vegetation ersetzt werden. Der Bau von Gründächern und Gärten, die reich an Pflanzenvielfalt sind, kann auch zur Artenvielfalt des Bodens beitragen.

Die Gesellschaft muss auch auf die Chemikalien achten, die in unseren Häusern, Farmen und Städten verwendet werden. Die Verschmutzung im Boden ist sehr schlecht für die Organismen, die darin leben, und für jeden, der einen Verpuppungszyklus haben kann.

Die biologische Vielfalt des Bodens kann sich erholen, nachdem industrielle oder landwirtschaftliche Anlagen aus der Produktion genommen wurden, aber dies kann langsam geschehen und spezielle Wiederherstellungsbemühungen erfordern. In diesen Fällen können mikrobielle Transplantationen und die Aussaat von Zielpflanzenarten dazu beitragen, diese Prozesse zu beschleunigen , wie eine Studie aus dem Jahr 2019 nahelegt. Selbst kleine Veränderungen, die oft mit geringen wirtschaftlichen Kosten verbunden sind, können die Biodiversität des Bodens und die Ökosystemleistungen erhöhen.

Und eine noch kleinere Veränderung ist auch wichtig – die Menschen dazu zu bringen, die Rolle zu bemerken und zu schätzen, die gesunder Boden in unserem Leben spielt und warum es so wichtig ist, dass wir ihn schützen.

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