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Biber sind die Helden der Hitzewelle

Während einer intensiven Hitzewelle haben die Menschen eine Reihe von Werkzeugen, um kühl zu bleiben, wie Klimaanlage, Schwimmbäder und Eiscreme. Wilde Tiere haben gleichzeitig Biber.

Ja, Biber. Diese netzfüßigen amphibischen Nagetiere mit fetten Schwänzen helfen unzähligen anderen Tieren, eine Hitzewelle zu überleben. Sie ertränken nicht nur einige Landschaften in kaltem Wasser, sondern helfen auch, die Luft zu kühlen. Sie machen sogar Wälder und Wiesen weniger anfällig für Verbrennungen.

Das ist im Moment besonders wichtig. Eine drückende Hitzewelle hat in den letzten zwei Wochen einen Großteil der USA und Europas gewütet und Menschen und Wildtiere in Gefahr gebracht. Großbritannien erlebte seinen wärmsten Tag seit Beginn der Aufzeichnungen. Die Temperaturen in Teilen von Oklahoma und Texas erreichten 115 Grad. Und es sind noch zwei Monate Sommer.

Während Biber einst in Nordamerika und Teilen Europas fast bis zum Aussterben gejagt wurden – und sie werden von einigen immer noch als Schädlinge angesehen -, wird immer deutlicher, dass diese Tiere dazu beitragen, Ökosysteme vor dem Zorn des Klimawandels zu schützen. Biber sind wilde Helden in einer sich erwärmenden Welt, und wir täten gut daran, dem Beispiel zu folgen, das sie setzen.

Biberteiche helfen, das Wasser – und die Luft – zu kühlen

Die Tatsache, dass die meisten Menschen über Biber Bescheid wissen, ist, dass sie Dämme bauen. Aber diese Strukturen sind mehr als nur ein Haufen Stöcke in einem Bach. Sie sind hydrologische Wunder.

Dämme bilden Teiche, erweitern Flüsse und schaffen Feuchtgebiete und bauen alle Arten von aquatischen Lebensräumen, auf die viele andere Tiere wie Vögel und Frösche angewiesen sind. Deshalb werden Biber oft als Ökosystemingenieure bezeichnet.

Aber mehr als nur Wasser zu verteilen, helfen Biber auch, es abzukühlen.

Teiche können Bäche vertiefen, und tiefere Wasserschichten neigen dazu, kühler zu sein. Wenn Bäche in diese Strukturen fließen, können sie beginnen, sich im Flussbett zu vergraben.

Teiche tragen auch dazu bei, kaltes Grundwasser an die Oberfläche zu drücken. Die Teiche bestehen aus Stöcken, Blättern und Schlamm, blockieren das Wasser, wenn es flussabwärts sprudelt, und zwingen einen Teil davon, unterirdisch zu reisen, wo es sich mit kälterem Grundwasser vermischt, bevor es wieder auftaucht.

In einer kürzlich durchgeführten Studie brachten Forscher 69 Biber in ein Flussgebiet im Nordwesten des Bundesstaates Washington und fanden heraus, dass ihre Teiche die Bäche zu bestimmten Jahreszeiten im Durchschnitt um mehr als 4 Grad Fahrenheit (2,3 Grad Celsius) abkühlten. Eine weitere Studie, die 2017 veröffentlicht wurde, sah ähnlich große Temperaturabfälle, nachdem Biber Dämme gebaut hatten.

Bemerkenswerterweise können Biber auch helfen, die Luft zu kühlen.

Wenn das gesamte Wasser im Lebensraum eines Bibers verdunstet, kühlt sich die Luft ab. Die Umwandlung von Wasser in Dampf erfordert Energie, und ein Teil dieser Energie kommt aus der Wärme in der Luft. (So funktionieren Sumpfkühler oder Verdunstungskühler, es ist der gleiche Grund, warum Schwitzen den Körper abkühlt.)

Es ist wie ein AC-System, das in der Landschaft sitzt und die Lufttemperatur 10 oder 15 Grad kühler hält – was einen großen Unterschied machen kann.

Durch die Überflutung von Land mit Wasser können Biber auch Feuerschneisen
erzeugen Intensive Hitzewellen können auch andere Probleme wie Dürre und Waldbrände anheizen.

Auch Biber können helfen.

Ein offensichtlicher Vorteil sind Biberteiche, die die Landschaft mit Wasser überschwemmen: Nässe Dinge brennen nicht so leicht.

Während Waldbränden können Gebiete mit Biberteichen im Wesentlichen als „Zufluchtsort für absolut jedes Tier, das dort hineingelangen kann“ dienen.

Und es sind nicht nur Brände. Biber bieten auch eine Versicherung gegen Dürre, indem sie dazu beitragen, das Grundwasser aufzufüllen, auf das die Menschen angewiesen sind, Biberdämme verlangsamen im Allgemeinen Wasser, das flussabwärts fließt, so dass es tief unter die Erde eindringen kann, wo es weniger wahrscheinlich austrocknet.

(Durch die Verlangsamung des Wasserflusses tragen Biber auch dazu bei, die Schwere der Überschwemmungen zu mildern – eine weitere Naturkatastrophe, die der Klimawandel verschlimmern kann.)

Was uns ein Biber über Resilienz beibringen kann

Biber sind also verdammt gut. Indem sie einfach ihr bestes Leben führen – indem sie mit ihren niedlichen kleinen Händen und mächtigen Bockszähnen Bäche aufstauen – helfen sie so vielen Tieren um sie herum. Wir sollten alle mehr wie Biber sein, wirklich.

Wir können auch von ihnen lernen. Wie die anhaltenden Hitzewellen gezeigt haben, kann unsere gebaute Umwelt den Folgen des Klimawandels nicht standhalten. Straßen und Schienen sind buchstäblich verbeult. Wir müssen unsere Städte und Gemeinden viel widerstandsfähiger machen, nicht unähnlich einem Lebensraum voller Biberdämme.

Und diese Tiere können helfen, wenn wir versuchen, uns an eine heißere Welt anzupassen, anstatt uns nur auf vom Menschen geschaffene Technologie und Infrastruktur zu verlassen, können wir auch Arten wie Biber in die Landschaft zurückbringen und Feuchtgebiete wiederherstellen.

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