Tryck "Enter" för att gå vidare till kommentarer

Jorden var tyst i 4 miljarder år

Vi tänker ofta på den naturliga världen som bullrig – vackert så. När jag brukade campa i Sverige som pojkscout, var natten levande med syrsor, och när vi var längre upp norrut, ylande en och annan varg eller skrik av en räv. Forskare som har arbetat i regnskogar, de kommer att prata om fåglarnas skrik, var och en till var och en, apornas prat och insekternas rörelse i den fuktiga luften.

Skogar är med andra ord fyllda av ljudet av kommunikation. Oceaner också. Djur pratar mycket med varandra. Kanske varnar de varandra för fara, försvarar sitt territorium eller försöker imponera på en kompis. Hur som helst, en del av det som är så magiskt med naturen är bruset från naturens samtal.

Detta prat är, i vår planets historia, en ganska ny utveckling.

I sin senaste bok Sounds Wild and Broken uppskattar David George Haskell – professor i biologi och miljöstudier – att det under miljarder år, kanske 90 % av jordens existens, inte fanns någon hörbar kommunikation från djur.

Visst, det fanns naturliga ljud, som ljudet av vind och prasslande växter. Men de tidigaste djuren var inte hörbara kommunikatörer. De var tysta.

Som Haskell skriver i The Scientist …

”Under mer än 90 procent av jordens historia verkar det som att inga djur sjöng eller grät. Inga varelser kallades när haven först fylldes med komplext djurliv eller när rev först reste sig. Landets urskogar innehöll inga sjungande insekter eller ryggradsdjur. Dessa uråldriga djur tider hade ljud – vind, vågor, åska, geologiskt sorl och plask, skrabbel och knas av att röra sig, mata djur – men hundratals miljoner år av djurevolution vecklades ut i kommunikativ tystnad.”

Det var inte så att kommunikationen inte ägde rum. Det var! Celler kommunicerar med kemikalier; växter skickar kol till varandra; bakterier nätverk tillsammans.

Det är bara det att det tidiga livet bokstavligen inte hade den fysiska utrustningen som krävs för att göra ett avsiktligt ljud. Från Haskells bok…

”Den kroppsliga enkelheten hos Ediacaran-djuren döljer deras härstamning och lämnar inga tydliga märken för att tilldela dem till grupper vi skulle känna igen idag. Inga segmenterade kroppsrustningar som leddjur. Ingen stel pelare längs ryggen som fiskar. Inga munnar, tarmar eller organ . Och nästan säkert, inga ljudskapande anordningar. Det finns inga antydningar om dessa djur om någon kroppsdel ​​som skulle kunna göra ett sammanhängande skrapa, pop, duns eller twang. Samtida djur med mer komplexa kroppar men ytligt liknande kroppsformer-svampar, Maneter och havsfans-är också röstlösa, vilket tyder på att dessa första djursamhällen var tysta platser. Till surret av bakterier och andra encelliga varelser, lade evolutionen bara till slash och virvlar av vatten runt mjuka skivor och fanliknande djur.”

Det som är lika fascinerande är hur några av de första hörbara djurkommunikationerna uppstod.

Om vi ​​tittar på livet på land är en aktuell kandidat för arkeologer Permostridulus, en typ av tidig syrsa som levde i Perm-bassängen för cirka 270 miljoner år sedan. Den hade utvecklat en uppsättning upphöjda ådror på vingarna som, när de skrapades mot de andra, skulle göra ljud. Som Haskell skriver…

Vingarna på denna länge utdöda insekt avslöjade inte bara bevis på ljudframställning utan föreslog hur och varför kommunikativt ljud utvecklades. Nära vingens fästpunkt förtjockades några vener och höjdes. En framträdande central ven var stöttad av sidovener, vilket skapade en krökt, korrugerad ås bara ett par millimeter lång på en vinge som var halva längden på min tumme. En sådan struktur hade ingen funktion för att stödja vingmembranet. Istället var det mycket troligt en stridulerande anordning, analog med åsarna som används för ljudproduktion på vingarna av moderna syrsor. När insekterna gnuggade sina vingar mot varandra, skulle den upphöjda centrala venen ha skrapat över basen av den andra vingen och gjort ett kvittrande ljud.

Vi kan bara gissa hur dessa ådror, och deras ljudskapande egenskaper, uppstod. Darwinistisk evolution involverar naturligtvis en hel del slumpmässiga slumpen och tur, så vi skulle kunna anta att mycket gradvis, under en lång tidsperiod, kan varelserna ha gjort oväsen av misstag till en början; då kanske några har upptäckt att bruset kunde användas för att locka till sig kompisar eller stöta bort angripare; då blev det en användbar anpassning, och vi är iväg till tävlingarna. Så vingarna var ursprungligen där för att hjälpa insekterna att flytta runt, och utvecklade först senare sitt sekundära syfte, buller.

Det finns härlig poesi på jobbet här, eller hur? Den första hörbara landkommunikationen på planeten kan ha börjat som en bieffekt av flygningen.

När djuren väl började tjattra mot varandra började naturen verkligen sätta fart. Det är därför skogen är så förtjusande idag: ett upplopp av prat, allt härstammar från den ursprungliga syrsan.

Människoskapat buller började invadera tidigare orörda vildmarker. Tillbaka på 70- eller 80-talet, om du var djupt inne i en regnskog, kunde du gå timmar utan att höra några mänskliga ljud – som motorer eller flygplan.

Men på 00-talet hade industriljudet smugit sig in i även de mest avlägsna skogarna. Du kunde höra – hur svagt det än är – ljudet av en jet eller en arbetsplats på avstånd.

Ljudbilden i det naturliga livet kan bli allvarligt störd av industriellt buller. Om det är för mycket av det har djur svårt att höra sina meddjurs rop.

Men vad händer när konstgjort brus – inkräktar på den naturliga symfonin? Kanske är det det låga mullret från närliggande konstruktion eller det höga gnället från en turboprop. Hur som helst, det stör ett segment av spektrumet som redan används, och plötsligt kan vissa djur inte göra sig hörda. Informationsflödet i djungeln äventyras.

Vildmarker världen över lider av två problem: Överskogning, som tar bort viktiga delar av ett ekosystem, och bullerföroreningar, som stör biofonin. Samma problem händer under vattnet, eftersom industriellt buller stör havens biofoni.

Det krävs inte mycket av korrosion för att orsaka verkligt oroande förändringar i kommunikationslandskapet i en vildmark, sa han till mig:

Att hålla vilda områden fulla av vilt buller är avgörande för planetens hälsa. Men det visar sig att det också är avgörande för den mänskliga andans hälsa och för vår känslomässiga hälsa.

Nästa gång du går på en promenad i skogen, var uppmärksam på ljuden du hör – flödet av en flod, vind genom träden, sjungande fåglar, älg. Dessa akustiska resurser är lika magnifika som visuella och förtjänar vårt skydd. Vi borde värdesätta djurkommunikation mer som ett unikt planetariskt arv – och hålla det från att försvinna.

Var den första att kommentera

Kommentera

%d bloggare gillar detta: