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Arizona kritisiert, weil es eine Uranmine zugelassen hat, die die Gewässer des Grand Canyon-Stammes gefährdet

Indigene und Umweltschützer haben die Genehmigung einer Behörde in Arizona für einen kritischen Zustand für eine Uranmine in der Nähe des Grand Canyon verurteilt, von dem Gegner sagen, dass er das Land, das Wasser, die Tierwelt bedroht – und die Pflicht der amerikanischen Ureinwohner, einen Ort zu schützen, den sie seit Jahrhunderten ihr Zuhause nennen.

Die Arizona Republic hat berichtet, dass das Department of Environmental Quality des Staates eine Genehmigung für den Aquifer Protection Plan für die in Kanada ansässige Energy Fuels Resources Pinyon Plain Mine ausgestellt hat, die sich etwa 10 Meilen südlich des South Rim Kaibab National Forest des Grand Canyon befindet.

Naturschützer und Stämme sind seit langem gegen die Mine, die sich seit 1984 in verschiedenen Planungs- und Vorbereitungsstadien befindet, aber noch kein Uran gewonnen hat. Die Havasupai, von denen einige in einem nahe gelegenen Canyon leben, sagen, dass das Projekt ihre einzige Trinkwasserquelle gefährdet.


Laut der National Parks Conservation Association (NPCA):

Mein… hat eine Geschichte von Überschwemmungen, weil es flache Grundwasserleiter erschöpft, die in South Rim Springs exprimiert werden. Es droht auch, tiefe Grundwasserleiter, die den Havasu Creek und andere Quellen speisen, dauerhaft zu kontaminieren. Die Genehmigung erfolgt trotz der Aufrufe des Havasupai-Stammes und der Naturschutzgruppen, die Pinyon-Plain-Mine zu schließen, da sie Risiken für Wasser und kulturelle Ressourcen der Stämme darstellt.

Ende 2016 durchbohrten Bohrungen im Minenschacht flache Grundwasserleiter, wodurch das aus der Mine gepumpte Wasser von 151.000 Gallonen im Jahr 2015 auf 1,4 Millionen Gallonen im Jahr 2016 anstieg. In den Jahren seitdem reichte der Zufluss von 8,8 Millionen Gallonen im Jahr 2017 bis 10 Zoll. 2019; Zuletzt nahm die Mine im Jahr 2021 8.261.406 Gallonen Grundwasser auf.

Seit 2016 hat gelöstes Uran im Wasser die Grenzwerte für die Toxizität des Bundes konsequent um mehr als 300% und den Arsengehalt um mehr als 2.800% überschritten.


Die Stammesführer von Havasupai haben lange gegen den Uranabbau auf Land argumentiert, auf dem ihre Vorfahren ethnisch gesäubert wurden, um weißen Touristen Platz zu machen, bevor sie zur Entmenschlichung der Eisenbahnarbeit gezwungen wurden.

Einer der zuverlässigsten Bergbaugegner in Havasupai, der verstorbene Stammesvorsitzende Rex Tilousi, glaubte, dass seinem Volk „die Verantwortung übertragen wurde, dieses Land und Wasser für diejenigen, die kommen würden, zu schützen und zu erhalten“.

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